Cómo afronta The Freedom Fund el desafío de evaluar la repercusión

7 agosto 2018
Research Innovation

Yuki Lo  | Senior Research & Evaluation Officer, Freedom Fund
Christopher Zoia  | Communications Manager, Freedom Fund

Fundada en 2014, The Freedom Fund es una organización internacional sin ánimo de lucro dedicada a acabar con la esclavitud moderna mediante la identificación e inversión en los esfuerzos más avanzados y efectivos. Nuestra misión es promover el conocimiento, el capital y la voluntad necesarias para poner fin a la esclavitud moderna.

A nivel de primera línea, nos asociamos con ONG desde la base en lugares con la más alta incidencia de esclavitud y financiamos programas que liberan a las personas de forma duradera. A continuación, incorporamos las principales instituciones de investigación para evaluar la eficacia de nuestras intervenciones y compartir ese conocimiento con nuestra amplia comunidad contra la esclavitud. A nivel internacional, apoyamos iniciativas globales destinadas a abordar la esclavitud moderna y trabajamos en la creación de un movimiento de abolicionistas modernos.

Trabajando junto con nuestros socios, protegemos las poblaciones vulnerables, liberamos y reintegramos a los esclavizados y perseguimos a los responsables. Aunando los esfuerzos de organizaciones contra la esclavitud, gobiernos, empresas, inversores y aquellos en riesgo de explotación, hacemos frente a los sistemas que permiten que la esclavitud prospere y perdure.

El trabajo de The Freedom Fund se basa en la diversa red de socios, incluidas organizaciones comunitarias, defensores de los derechos humanos, responsables políticos, empresas, investigadores y donantes. Para ser efectivos, necesitamos seguir siendo responsables y honestos sobre los logros colectivos así como de los desafíos que aún quedan pendientes. Evaluar y comparar la repercusión de las diversas actividades, ubicaciones y periodos, permite a The Freedom Fund identificar las intervenciones más efectivas y analizar cómo estas se pueden ampliar y reproducir.

Los beneficios de la evaluación va más allá de nuestro propio trabajo. Somos conscientes que nuestra red de socios no puede llegar a las 40 millones de personas víctimas de la esclavitud moderna, además de los cientos de millones que están en riesgo de ser esclavizados. Esperamos que evaluar y compartir los resultados de nuestro trabajo pueda ayudar a informar a otras iniciativas contra la esclavitud e inspirar a más agentes a unirse al movimiento para acabar con la esclavitud.

Cuando se fundó The Freedom Fund, tomamos la decisión deliberada de invertir en evidencias y evaluaciones. Hasta el momento, hemos formado y ayudado a más de 100 socios en cada país para reforzar sus conocimientos técnicos y procesos organizacionales para supervisar la magnitud y el resultado de sus trabajos.

Cuatro años más tarde, nuestro Informe de impacto recientemente publicado resume lo que, junto a nuestros socios, orgullosamente hemos conseguido. Juntos, hemos liberado a 16 047 personas de la esclavitud, hemos ayudado a 36 231 niños y niñas en riesgo a regresar a la escuela y hemos ayudado directamente a más de 390 000 mujeres, hombres, niñas y niños altamente vulnerables a la explotación masiva.

Además de la supervisión permanente, también financiamos investigaciones externas para analizar cómo y por qué las personas caen víctimas de la explotación y si nuestro trabajo tiene un efecto positivo. Por ejemplo, un estudio en nuestro centro del sureste de Nepal reveló que el 31 % de los hogares en nuestras áreas del programa estaban sometidos a trabajo forzoso y que la crisis sanitaria era la causa más frecuente por la que los hogares contraían deudas. Una evaluación en nuestro centro del norte de la India demostró que una intervención comunitaria redujo el nivel de la deuda extrema de los hogares en un 76 % e incrementó los salarios medios en un 13 %. Estos hallazgos de las investigaciones nos ayudaron a revisar empíricamente dónde trabajamos, a quién contratamos y qué actividades apoyamos.

Mercado en Hyderabad, India. Unsplash / Arihant Daga

The Freedom Fund no está sola en nuestros esfuerzos de medición y estamos permanentemente aprendiendo e inspirándonos de otras organizaciones contra la esclavitud. No obstante, aún lidiamos con una serie de desafíos de medición.

Sin personal recopilador de datos que cuente con la confianza de las comunidades locales, puede ser muy difícil para las personas el darse a conocer en circunstancias socialmente indeseables e informar de casos de explotación.

En primer lugar, es sumamente difícil realizar un recuento de forma fiable de las víctimas de la esclavitud moderna. A menudo, las víctimas pertenecen a poblaciones marginadas, intencionadamente se mantienen ocultas de extranjeros o les han quitado la confianza para hacerse escuchar. Sin personal recopilador de datos que cuente con la confianza de las comunidades locales, puede ser muy difícil para las personas el darse a conocer en circunstancias socialmente indeseables e informar de casos de explotación. Por ello, creemos que a menudo los esfuerzos de medición pueden alterar el recuento del número real de víctimas.

En segundo lugar, en nuestros intentos por estandarizar y cuantificar los resultados, a menudo nos pasamos por alto importantes diferencias contextuales. Por ejemplo, la manera en la que contabilizamos las “víctimas liberadas” a través de nuestro programa, no tiene en cuenta los distintos niveles de trauma y el apoyo complementario necesario en cada caso. Poner fin a la explotación de un hombre que ha sido forzado a trabajar en un barco de pesca tailandés es distinto de la ayuda proporcionada a un menor para recuperarse de la explotación sexual comercial. Sin embargo, en la cuantificación de los resultados tendemos a simplificar y a contar cada caso como “una víctima liberada”.

Por último, a pesar de que sabemos que la libertad no sucede una única vez y que el reingreso a la trata ocurre con frecuencia, debido a los costes y a la logística compleja, no siempre es factible realizar un seguimiento a un grupo de personas afectadas para determinar los efectos a largo plazo de nuestro trabajo con los supervivientes. Las altas tasas de migración interna y transfronteriza en la mayoría de las ubicaciones de nuestros programas hacen difícil mantener contacto y hacer un seguimiento con los antiguos participantes del programa. Aun así, creemos que seguir con la ayuda a largo plazo para los supervivientes es un aspecto fundamental a abordar en el ámbito de la lucha contra la esclavitud.

Finalmente, The Freedom Fund considera la evaluación un medio para un fin. Evaluar la repercusión es una herramienta que nos ayuda a orientar los recursos limitados hacia las políticas e intervenciones más eficaces y nos mantiene honestos cuando las inversiones no dan los resultados previstos. Acabar con la esclavitud llevará mucho más que una buena medición, pero creemos que no podemos conseguirla sin ella.

Yuki Lo es la investigadora principal y responsable de evaluación en The Freedom Fund.

Chris Zoia es el director de comunicaciones en The Freedom Fund.

Este artículo ha sido preparado por Yuki Lo y Chris Zoia como contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores ey no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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