La Fundación Walk Free: El papel de la investigación para erradicar las formas contemporáneas de esclavitud

20 agosto 2018
Research Innovation

Fiona David  | Executive Director of Global Research, Walk Free Foundation
Elise Gordon  | Analista de investigación en la Fundación Walk Free

Ya sea que usemos el término “formas contemporáneas de esclavitud”, “trabajo forzoso” o “trata de personas”, la Fundación Walk Free y otros miembros de Alliance 8.7 están tratando de abordar abusos y crímenes graves contra los derechos humanos. Las soluciones a estos problemas deben considerar la discriminación firmemente arraigada, las complejidades de los sistemas legal y judicial que pueden ser tanto parte del problema como de la solución y factores como el conflicto, la sequía, las crisis de salud y los sistemas financieros.

Las soluciones también tienen que lidiar con las complejidades de la condición humana. A lo largo de la historia, las personas han demostrado una y otra vez que están dispuestas a correr riesgos considerables si eso implica la posibilidad de tener una vida mejor. Desafortunadamente, parece haber otras personas igualmente dispuestas a explotar este riesgo en su propio beneficio.

¿Cómo comenzamos a desentrañar estos problemas y a trabajar para encontrar soluciones? ¿Cuál es el rol de la investigación en este proceso de resolución de problemas?

La investigación juega un rol fundamental para ayudarnos a “ver” la verdadera dimensión y el alcance de las formas contemporáneas de esclavitud, incluso cuando gran parte de ella pasa desapercibida. Considere los hallazgos de las Estimaciones mundiales de las formas contemporáneas de esclavitud, desarrolladas por la Fundación Walk Free y la Organización Internacional del Trabajo en asociación con la Organización Internacional para las Migraciones. Sobre la base de los mejores datos actualmente disponibles, las estimaciones muestran que las formas contemporáneas de esclavitud afectan a alrededor de 40,3 millones de personas en algún momento. Compare esto con las únicas 66 520 personas que fueron identificadas como víctimas de trata en 2016, de acuerdo con el Informe sobre la trata de personas en los Estados Unidos. Si quedaba alguna duda, esto confirma que solo estamos viendo la punta de un iceberg enorme.

La investigación nos permite comprender los factores que causan o permiten la persistencia de las formas contemporáneas de esclavitud. Así como conocer su historial médico familiar le permite manejar mejor su propia salud, comprender la relación entre ciertos factores de riesgo en el entorno o en la situación personal de una persona puede ayudarnos a comprender su riesgo de victimización.

La investigación existente sugiere una relación entre las formas contemporáneas de esclavitud y los factores sistémicos asociados, como la corrupción, el conflicto, la pobreza, la discriminación, el debilitamiento del estado de derecho, las condiciones económicas escasas o en declive y los desastres naturales. Si bien esta evidencia proporciona un importante punto de partida, sabemos que las relaciones entre estos factores no son lineales. El Índice Global de Esclavitud utiliza pruebas estadísticas para entender las relaciones e interacciones entre estos factores a fin de para comprender mejor su significado. Los modelos estadísticos de estas relaciones, nos permiten predecir cada vez más dónde pueden estar teniendo lugar formas contemporáneas de esclavitud, incluso antes de que se haya identificado a alguna víctima.

La investigación también ayuda a determinar el impacto de nuestros esfuerzos existentes, junto con “lo que funciona” para prevenir o reducir el daño de las formas contemporáneas de esclavitud. Para este fin, la Fundación Walk Free realiza un seguimiento de enormes cantidades de datos sobre las leyes, las políticas y los programas existentes y a través del Índice de Respuestas Gubernamentales, que está disponible en línea de forma gratuita y ofrece datos de más de 160 países. El Índice de Respuestas Gubernamentales rastrea el progreso gubernamental en cuanto al logro de cinco hitos:

  • La identificación de los sobrevivientes de la esclavitud y el apoyo que se les brinda para salir y permanecer fuera de la esclavitud;
  • El funcionamiento eficaz de los mecanismos de justicia penal para prevenir las formas contemporáneas de esclavitud;
  • La coordinación se produce a nivel nacional y regional, y los gobiernos deben rendir cuentas por su respuesta;
  • El abordaje de factores de riesgo, como las actitudes, los sistemas sociales y las instituciones, que permiten las formas contemporáneas de esclavitud; y
  • El hecho de que los gobiernos y las empresas no adquieran bienes ni servicios producidos por el trabajo forzoso.

La Fundación Walk Free también busca aprender de las iniciativas existentes. La Base de Datos de Prácticas Promisorias reúne evaluaciones de, hasta la fecha, 179 iniciativas que se centran en las formas contemporáneas de esclavitud en una o más de sus modalidades. La base de datos se creó para identificar lagunas en el conocimiento sobre la eficacia del proyecto y aprovecha tanto los logros como las dificultades de proyectos actuales y anteriores en un esfuerzo por ayudar al diseño, la implementación y la evaluación de proyectos futuros que combatan las formas contemporáneas de esclavitud. A medida que aumente la cantidad y la cantidad de la evaluaciones, ampliaremos la base de datos a lo largo del tiempo.

El programa de investigación de la Fundación Walk Free reúne los hallazgos sobre prevalencia, vulnerabilidad, respuestas gubernamentales y prácticas promisorias a modo de contribución para informar las iniciativas mundiales para enfrentar las formas contemporáneas de esclavitud. Casi todo nuestro trabajo se realiza a través de asociaciones y con colaboración. Este es el poder que tienen las iniciativas como esta plataforma de conocimiento y Alliance 8.7: a través de una acción coordinada y combinada, tenemos la mejor oportunidad de encontrar la información y la evidencia que nos permitirán poner fin a las formas contemporáneas de esclavitud.

Fiona David es la cátedra de investigación de la Fundación Minderoo.

Elise Gordon es analista de investigación en la Fundación Walk Free.

Este artículo ha sido preparado por Fiona David y Elise Gordon como una contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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