Usar los conocimientos existentes para enfrentar las formas contemporáneas de esclavitud

16 agosto 2018
Research Innovation

Ligia Kiss  | Profesora asociada de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres
Cathy Zimmerman  | Profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres

Independientemente de los términos que usemos (formas contemporáneas de esclavitud, trata de personas, trabajo forzoso), estos son problemas difíciles de abordar. En nuestra primera columna para Delta 8.7, queremos compartir las lecciones que hemos aprendido de nuestros trabajos anteriores sobre la violencia de género y nuestra investigación actual con el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, y queremos plantear un desafío a nuestros colegas que se encuentran trabajando para lograr el objetivo 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Creemos que muchas de las lecciones que hemos aprendido acerca de adoptar un enfoque de prevención de salud pública para abordar problemas sociales complejos, como la violencia de género, pueden aplicarse al desafío de enfrentar las formas contemporáneas de esclavitud.

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Unsplash/Matheus Ferrero

La primera lección es que para lograr aumentos significativos en el número de personas con empleos más seguros, justos y equitativos, es necesario evitar que estas sean sometidas a condiciones de explotación y también reducir la prevalencia de dichas condiciones. Hasta recientemente, las inversiones se dirigían principalmente a medidas reactivas, como el procesamiento de los autores de delitos y la asistencia a las víctimas. Sin embargo, la tendencia parece estar cambiando hacia la prevención, con crecientes números de donantes buscando respuestas a la pregunta: ¿Qué medidas son eficaces para evitar las formas contemporáneas de esclavitud?

La segunda lección es acerca de la necesidad de identificar los factores de riesgo y protección relacionados con la forma en que las personas terminan siendo sometidas a trabajo en condiciones de explotación y las determinantes que fomentan dicho tipo de trabajo. Durante la última década, se ha producido una gran cantidad de trabajos cualitativos excelentes que describen las diversas formas contemporáneas de esclavitud alrededor del mundo. También ha habido mejoras significativas en los cálculos de prevalencia. Pero, ¿cuánto se ha progresado en la identificación de las “causas modificables” de las formas contemporáneas de esclavitud?

En 2015, junto con The Freedom Fund, llevamos a cabo una revisión y análisis temático de publicaciones de más de 50 documentos sobre migración más segura y la lucha contra el tráfico en busca de evidencia sobre los factores de riesgo y protección de la explotación. No encontramos ninguna publicación que se propusiera específicamente identificar factores determinantes. De los documentos que analizaban los riesgos de explotación, la mayoría solo identificaba las influencias generales sobre las cuales las personas tenían poco control, como el género y la edad. Otros se centraban en factores de gran escala que requieren cambios enormes en las políticas, como los sectores laborales escasamente regulados para mano de obra poco cualificada o la migración irregular. Ninguno intentaba captar el “alcance total de las causas ‘que marca una diferencia’” en la ocurrencia de las formas contemporáneas de esclavitud. Esto sugiere que la búsqueda de evidencia sobre los factores determinantes debería ser un elemento urgente de los programas de prevención.

Cuando nos embarcamos en la evaluación SWIFT, sabíamos que se necesitaba evidencia más contundente para poder guiar las intervenciones. En el trabajo SWIFT, comenzamos investigando la evidencia para dar respuesta a preguntas como cuáles factores de riesgo deberían abordar las intervenciones, de qué forma deberían abordarlos entre diferentes grupos y en qué contextos. Al generar evidencia sobre las interacciones entre el riesgo, las protecciones y los resultados, es posible desarrollar teorías de cambio bien fundamentadas. Y además, creemos que las teorías de cambio bien fundamentadas son un elemento esencial del diseño y la evaluación de intervenciones.

Como lo hicimos en nuestro próximo Resumen regional de SWIFT, nos preguntamos cuáles de las siguientes preguntas fundamentales relacionadas con la intervención podemos, como profesionales, legisladores e investigadores, responder:

  • ¿Qué características y contextos ponen a las personas en un mayor riesgo de ser víctimas de explotación? ¿Qué las protege?
  • ¿Qué sectores tienen los riesgos de explotación más altos y más bajos? ¿Por qué?
  • ¿Qué factores causales o contextuales son modificables, en qué circunstancias y para quiénes?

Pero, incluso si pudiésemos responder estas preguntas, los desafíos a los que los trabajadores con bajos salarios se enfrentan para encontrar y conservar un trabajo decente siguen presentes, porque aún debemos comprender las interconexiones entre las diversas barreras que dificultan encontrar un trabajo decente. Es poco probable que podamos descubrir una sola píldora mágica para eliminar la trata de personas. Para reducir el riesgo de las personas de quedar atrapadas en la esclavitud, y para promover su salud y seguridad, las intervenciones deberán abordar la naturaleza compleja y sistémica de los factores determinantes de la explotación laboral.

 En nuestro reciente artículo, Human trafficking and exploitation: A global health concern (Trata de personas y explotación: un problema de salud mundial), para la colección PLOS MEDICINE sobre salud, tráfico y explotación, presentamos un marco de trabajo conceptual que describe las distintas fases de la migración laboral y las posibles áreas de riesgo y/o protección, y también describimos las características comunes de la explotación. Destacamos los riesgos de daño a partir de maltratos asociados al trabajo y empleo en condiciones de explotación, desde largas horas de trabajo y tareas peligrosas realizadas sin protección, hasta términos de empleo abusivos, confinamiento físico, amenazas y violencia. Los marcos de trabajo como el que propusimos están diseñados para ayudar a pensar acerca de las áreas objetivo políticas y de intervención, y fomentar la colaboración intersectorial.

Así, al concluir nuestra primera columna, nos gustaría iniciar un diálogo para desafiar a la comunidad de profesionales, académicos y legisladores de Delta 8.7 a considerar adelantos teóricos que nos puedan ayudar a avanzar hacia direcciones de programas y políticas más coherentes e integradas en el campo de la explotación laboral. En nuestro marco de trabajo, presentamos numerosos ejemplos de riesgos (pocas opciones de subsistencia, trabajo abusivo), relacionados con las fases del viaje de un trabajador migrante, incluyendo la etapa anterior a su partida, el reclutamiento, el lugar de trabajo y el regreso. Queremos desafiar a la comunidad Delta 8.7 a investigar más a fondo cada área de intervención sugerida en nuestro marco de trabajo inicial: protecciones sociales, reclutadores y empleadores y prácticas laborales, y generar perspectivas más detalladas, idealmente sustentadas por evidencia contundente. Esperamos con ansias leer sus respuestas en el foro y tener una conversación real acerca de estos problemas en Delta 8.7.

Ligia Kiss es profesora asociada de epidemiología social en la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Cathy Zimmerman es profesora y miembro fundadora del Centro de Violencia de Género y Salud en la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Este artículo ha sido preparado por Ligia Kiss y Cathy Zimmerman como una contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen los autores y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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