Utilizar o know-how existente para combater a escravatura moderna

16 agosto 2018

Ligia Kiss  | Associate Professor, University College London
Cathy Zimmerman  | Professor at the London School of Hygiene & Tropical Medicine

Independentemente dos termos que utiliza, escravatura moderna, trabalho forçado, tráfico de seres humanos, estamos perante problemas complexos que devem ser resolvidos. Na nossa primeira coluna da Delta 8.7, queremos partilhar as lições aprendidas com o nosso trabalho anterior sobre a violência de género, bem como a nossa investigação atual financiada pelo Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido, e apresentar um desafio aos colegas que trabalham para atingir a Meta 8.7 dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.

Acreditamos que muitas das lições que aprendemos sobre como adotar uma abordagem de prevenção da saúde pública para abordar problemas sociais complexos, como a violência de género, podem ser aplicadas ao desafio de enfrentar a escravatura moderna.


Mercado de livros em Varsóvia, Polónia. Unsplash/freestock.org

A primeira lição é que alcançar ganhos significativos no número de pessoas em empregos mais seguros, justos e equitativos requer a prevenção da entrada de pessoas em condições de exploração e a redução da prevalência de condições de exploração. Até recentemente, os investimentos eram direcionados principalmente a ações de resposta, como ações judiciais contra infratores e assistência às vítimas. No entanto, a maré parece estar a voltar-se para a prevenção, com um número crescente de doadores à procura de respostas para a pergunta: o que funciona melhor para prevenir a escravatura moderna?

A segunda lição é sobre a necessidade de identificar os fatores de risco e de proteção relacionados com a entrada de pessoas em trabalho abusivo e os determinantes que impulsionam o trabalho abusivo. Durante a última década, foi elaborado um excelente trabalho qualitativo que descreve as muitas formas de escravatura moderna em todo o mundo. Houve também melhorias substanciais nas estimativas de prevalência. Mas que progresso foi feito na identificação das “causas modificáveis” da escravatura moderna?

Em 2015, com o Freedom Fund, realizámos uma revisão de literatura temática e análise de mais de 50 documentos sobre migração e combate ao tráfico mais seguros para procurar evidências sobre os fatores de risco e de proteção da exploração. Não encontrámos nenhuma literatura que procurasse especificamente identificar os determinantes. Entre os documentos que abordavam os riscos de exploração, a maioria apenas identificou influências gerais sobre as quais os indivíduos tinham pouco controlo, como o género e a idade. Outros concentraram-se em fatores de larga escala que exigem mudanças massivas de políticas, como setores de mão de obra pouco regulamentados e pouco qualificados ou migração irregular. Nenhum procurou entender a “dimensão completa das causas “que fazem a diferença”” na escravatura moderna. Isto sugere que a procura de evidências sobre determinantes deve ser um elemento premente na programação de prevenção.

Ao gerar evidências sobre as interações entre riscos, proteções e resultados, é possível desenvolver teorias de mudança bem fundamentadas.

Quando embarcámos na avaliação da SWIFT, sabíamos que eram necessárias evidências mais fortes para ajudar a orientar as intervenções. No trabalho da SWIFT, começámos por pesquisar evidências para responder a perguntas como: quais os fatores de risco que devem ser direcionados para as intervenções, como devem ser direcionados entre diferentes grupos e em que contextos. Ao gerar evidências sobre as interações entre riscos, proteções e resultados, é possível desenvolver teorias de mudança bem fundamentadas. E acreditamos que teorias de mudança bem fundamentadas são o elemento-chave da conceção e avaliação da intervenção.

Tal como fizemos no próximo Resumo Regional da SWIFT, perguntamo-nos a qual das seguintes questões fundamentais relacionadas com a intervenção podemos, enquanto profissionais, decisores políticos e investigadores, responder:

  • Que características e contextos colocam as pessoas em maior risco de serem exploradas? O que as protege?
  • Que setores têm os maiores e os menores riscos de exploração? Porquê?
  • Que fatores causais ou contextuais são modificáveis, em que circunstâncias e por quem?

Porém, mesmo quando podemos responder a estas perguntas, os desafios enfrentados pelos trabalhadores com baixos salários para encontrarem e manterem um trabalho digno continuam a existir, porque ainda temos de entender as interconexões entre as várias restrições ao trabalho digno. É improvável que haja uma solução do tipo “varinha de condão” que acabe com o tráfico de seres humanos. Para reduzir o risco de as pessoas ficarem presas na escravatura e promover a sua saúde e segurança, as intervenções terão de lidar com a natureza complexa e sistémica dos determinantes da exploração laboral.

No nosso recente artigo, Human trafficking and exploitation: A global health concern, para a compilação da revista PLOS MEDICINE sobre Saúde, Tráfico e Exploração, apresentámos uma estrutura conceitual que descreve as múltiplas fases da migração laboral, áreas potenciais de risco e/ou proteção e descrevemos características comuns da exploração. Destacámos os riscos de danos causados por abusos associados a condições de trabalho e emprego abusivas, desde horas extensas e tarefas perigosas desprotegidas até termos de emprego extorsivos, confinamento físico, ameaças e violência. Estruturas como as que propusemos destinam-se a ajudar a orientar o pensamento sobre áreas de intervenção e objetivos políticos, bem como a promover a colaboração entre os diferentes setores.

Assim, ao encerrarmos a nossa primeira coluna, gostaríamos de lançar um diálogo com o intuito de desafiar a comunidade de profissionais, académicos e decisores da Delta 8.7 a considerar os avanços teóricos para nos ajudar a avançar em direção a diretrizes mais coerentes e integradas de programação e políticas no domínio da exploração laboral. Na nossa estrutura, existem vários exemplos de riscos—meios de subsistência pobres, colocação em empregos usurários—relacionados com as fases do percurso de um trabalhador migrante, incluindo a fase prévia à partida, o recrutamento, o local de trabalho e o regresso. Pretendemos desafiar a comunidade da Delta 8.7 a aprofundar um pouco mais cada área de intervenção sugerida na nossa estrutura inicial—proteções sociais, recrutadores e empregadores, bem como práticas de negócio—e esperamos desenvolver perspetivas mais detalhadas com base em fortes evidências. Estamos ansiosos para ler as suas respostas no Fórum e construir um verdadeiro diálogo sobre estes problemas na Delta 8.7.

Ligia Kiss é professora associada de epidemiologia social na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

Cathy Zimmerman é professora e membro fundador do Centro de Saúde e Violência de Género da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

Este artigo foi redigido por Ligia Kiss e Cathy Zimmerman como contribuição para a Delta 8.7. Tal como previsto nos Termos e condições de utilização da Delta 8.7, as opiniões expressas neste artigo correspondem às opiniões do(s) autor(es) e não refletem necessariamente as opiniões da UNU ou dos respetivos parceiros.

O Fórum da Delta 8.7
Justiça internacional

Criando um projeto de lei contra a escravidão moderna no Canadá

John McKay
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Apoio às vitimas e aos sobreviventes

Symposium: Protecting Children from Exploitation during the COVID-19 Pandemic

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Aplicação da lei

Promovendo fluxos de informação para cumprir a Meta 8.7

Luis Fabiano de Assis
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Assistência ao desenvolvimento

Symposium: A Multidisciplinary Model Toward Preventing and Eradicating Child Labour in the Agricultural Sector

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Economia, regulamentação empresarial e cadeias de abastecimento

Symposium: Uncovering and Eradicating Child Labour in Hidden Supply Chains

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Migração e deslocamento

Vulnerability to Human Trafficking and a Framework for Anti-Trafficking Action

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