Datos: El recurso más valioso del mundo para luchar contra el trabajo infantil

20 septiembre 2018
Research Innovation

Federico Blanco Allais  | Estadígrafo sénior, Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo, OIT

En las dos últimas décadas, el mundo ha sido testigo de un gran aumento en la disponibilidad de datos sobre el trabajo infantil. El informe Global Estimates of Child Labour 2012-2016 producido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) se basó en conjuntos de datos correspondientes a 105 países, que abarcaron 1.100 millones de niños entre los 5 y los 17 años; en comparación, las primeras estimaciones globales, generadas en el 2000, se basaron en conjuntos de datos correspondientes a tan solo 29 países.

Al mismo tiempo, en las últimas dos décadas, ha habido una reducción sustancial en el número de niños entre los 5 y los 17 años comprometidos en el trabajo infantil; dicha cifra bajó de 246 millones en el 2000 a 152 millones en 2016. Los datos han permitido a la comunidad global adquirir una comprensión mucho más profunda de la realidad de millones de niños trabajadores, incluidos sus entornos específicos de trabajo, las características del trabajo que realizan, las industrias y ocupaciones en las que se ven involucrados, además de su lugar de residencia. Igualmente importante, unos mejores datos proporcionan una mayor comprensión acerca de por qué los niños trabajan y de las graves y negativas repercusiones que el trabajo infantil tiene sobre la salud y la seguridad de los niños, así como también sobre la posibilidad de que vayan al colegio y de que se beneficien con ello. Tal comprensión mejorada ha facilitado el diseño de políticas sustentadas para erradicar el trabajo infantil y ha permitido a los países avanzar más rápido y de manera más efectiva al momento de implementar dichas políticas.


Niños de la escuela jugando en la carretera. Unsplash/Himesh Kumar Behera

Desde una perspectiva histórica, las organizaciones de las Naciones Unidas han desempeñado un papel decisivo para impulsar la recopilación de datos representativos, a nivel de cada país, sobre el trabajo infantil. Los esfuerzos del Programa de información estadística y de seguimiento en materia de trabajo infantil de la OIT, el cual incluye encuestas especializadas sobre trabajo infantil y el módulo de trabajo infantil de la UNICEF, el cual está contenido en la encuesta de indicadores múltiples por conglomerados, son fuentes inestimables de información sobre el trabajo infantil. El módulo de trabajo infantil de USAID, incluido en las encuestas demográficas y de salud, es otra fuente importante de datos.

Los gobiernos nacionales han integrado progresivamente el trabajo infantil en sus programas estadísticos y en la actualidad dichos programas son la principal fuerza impulsora en la recopilación de datos sobre trabajo infantil. Por ejemplo, muchos estados ahora incluyen preguntas sobre trabajo infantil en sus encuestas actuales sobre fuerza laboral, así como también sobre otras encuestas multipropósito sobre hogares. Este es el camino a seguir, ya que garantiza la sostenibilidad, la propiedad y tamaños de muestra más grandes que los que se pueden lograr mediante encuestas independientes sobre trabajo infantil, financiadas por fuentes externas.

Los datos han permitido a la comunidad global adquirir una comprensión mucho más profunda de la realidad de millones de niños trabajadores, incluidos sus entornos específicos de trabajo, las características del trabajo que realizan, las industrias y ocupaciones en las que se ven involucrados, además de su lugar de residencia.

De las 105 encuestas de países, incluidas en el informe Global Estimates of Child Labour 2012-2016, más del 50% fueron financiadas en su totalidad por los países mismos. Al día de hoy los países nunca han sido más conscientes de que si se eliminan todas las formas de trabajo infantil para el 2025, como se establece en la meta 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, las políticas deberán basarse en mediciones rigurosas del trabajo infantil y evaluaciones periódicas de las tendencias, así como del hecho de que los presupuestos nacionales deberán asignar recursos para dichas actividades.

No obstante, persisten los desafíos en la recopilación de datos sobre trabajo infantil, especialmente en países afectados por conflictos armados o desastres naturales. Los conflictos agravan aún más la vulnerabilidad con respecto a algunas de las formas más extremas de explotación laboral y son precisamente en estas circunstancias que los datos sobre el tema dejan de fluir. Se requieren de manera crítica esfuerzos sistemáticos para recopilar información y brindar asistencia a los niños y familias afectados por conflictos armados y desastres naturales. Además, las encuestas de hogares de los países que albergan poblaciones desplazadas deben mejorar drásticamente la cobertura y la visibilidad de los niños refugiados y sus familias. Con demasiada frecuencia, las metodologías existentes excluyen los campos de refugiados, haciendo que algunas de las poblaciones más vulnerables de niños trabajadores se tornen invisibles. Una excepción notable es la Encuesta nacional de trabajo infantil en Jordania de 2016, la cual definió los campamentos de refugiados como un dominio estadístico en su enfoque de muestreo.

Recopilar información estadística sobre las peores formas de trabajo infantil distintas del trabajo peligroso representa otro desafío. La esclavitud o las prácticas similares a ella, la servidumbre por deudas, los niños en conflictos armados, la explotación sexual con fines comerciales de niños, incluida la pornografía, las actividades ilícitas tales como la producción y el tráfico de drogas, la mendicidad y otras actividades entre las peores formas de trabajo infantil no pueden captarse mediante enfoques convencionales de encuestas de hogares. Se requieren metodologías de encuesta innovadoras, con enfoques de muestreo específicos para medir lo que en términos estadísticos se conocen como “poblaciones elusivas”. La OIT ha realizado importantes avances metodológicos en dichas áreas, como por ejemplo un manual de muestreo de poblaciones elusivas, centrado en el trabajo infantil.

Por último, si bien los datos a nivel país sobre el trabajo infantil han aumentado de manera espectacular, se necesita más trabajo para promover el uso de dichos datos por parte de los investigadores y los responsables de la formulación de políticas. Con tal objetivo en mente, la OIT ha subido una gran cantidad de conjuntos de datos a nivel país a su sitio web global, que las partes interesadas pueden consultar fácilmente.

Un niño dedicado al trabajo infantil representa un fracaso de la humanidad. Las implicaciones del trabajo infantil tienen efectos de muy largo plazo e impiden que nuestras sociedades y los niños alcancen todo su potencial. Hoy en día, existen aún 152 millones de niños dedicados al trabajo infantil, 73 millones en trabajos peligrosos, 4,2 millones en trabajos forzosos y un número indeterminado en otras formas peores de trabajo infantil. En relación con todos nuestros esfuerzos, debemos reafirmar que los datos son uno de nuestros recursos más valiosos para poner de una vez por todas fin al trabajo infantil.

Federico Blanco Allais es un estadígrafo sénior de la Subdivisión de Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo de la OIT.

Este artículo ha sido preparado por Federico Blanco Allais como una contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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