Mediciones de Prevalencia, Rentables y sobre las que se puede Actuar, para Acabar con las Formas Contemporáneas de Esclavitud

9 octubre 2018
Research Innovation

Nuevas y mejores estimaciones sobre la magnitud de las formas contemporáneas de esclavitud a nivel mundial, han ayudado a impulsar el compromiso mundial para acabar con este flagelo. Pero para que el sector que lucha contra la esclavitud a nivel mundial, pase de los compromisos a las intervenciones e inversiones eficientes, se debe contar con datos aún más precisos. Los datos que destacan la prevalencia de la esclavitud en sectores y regiones específicas, pueden ayudar a que las intervenciones se orienten hacia las poblaciones más vulnerables y abogar para que el sector privado tome medidas contra los riesgos específicos en la cadena de suministro. También pueden ayudar a arrojar luz sobre cuáles intervenciones contra las formas contemporáneas de esclavitud funcionan efectivamente.

Las organizaciones que participan en la lucha a nivel mundial contra la trata de personas han incrementado los esfuerzos para medir la prevalencia de la esclavitud en industrias y regiones específicas, aprovechando las innovaciones para abordar los desafíos intrínsecos de medir poblaciones ocultas. Un ejemplo previo fue el Proyecto Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre la utilización de la metodología de vigilancia centinela en relación con la Trata de Personas en 2010(que consistió en el empleo de entrevistas a muestras aleatorias de víctimas y de migrantes en zonas clave), para estudiar la prevalencia de la trata de personas entre los migrantes camboyanos, deportados de Tailandia. Más recientemente, la Misión de Justicia Internacional (IJM) y sus socios, realizaron una serie de estudios sectoriales y subnacionales, incluido un estudio de 2016 sobre la Explotación Sexual con Fines Comerciales de Niños en Mumbai. Dichos estudios utilizaron el muestreo conducido por los encuestados (RDS) (el cual es un tipo de muestreo de bola de nieve que se utiliza para analizar poblaciones ocultas) y el muestreo espaciotemporal, el cual es un método basado en el lugar, que identifica los puntos críticos probables, selecciona aleatoriamente una fecha y hora e invita a los miembros de la población objetivo a que participen en la investigación. El Fondo Freedom y sus socios, incluido el Instituto de Estudios y Prácticas de Desarrollo en un estudio de referencia de 2017, también implementaron estadísticas participativas y mapeo social en una investigación en el norte de la India.

Todo este trabajo está haciendo avanzar rápidamente la comprensión en el tema, pero se necesitan muchos más estudios con el fin de informar adecuadamente sobre los esfuerzos necesarios, para hacer que la aguja se mueva en la lucha contra las formas contemporáneas de esclavitud. Desafortunadamente, el costo y el tiempo para llevar a cabo estos estudios pueden ser prohibitivos. Por ejemplo, estimamos que un estudio de prevalencia típico cuesta actualmente entre $200.000 y $500.000 y puede demorar entre 15 y 24 meses, tan solo para un estudio de referencia.

data to end modern slaveryIngresando datos. Unsplash/Stephen Dawson.

El Fondo Mundial para Poner Fin a las Formas Contemporáneas de Esclavitud (GFEMS) busca enfrentar este desafío y ampliar rápidamente la base de evidencias, al reducir el tiempo y el costo de medir la prevalencia en un orden de magnitud. Creemos que es posible hacer que este proceso sea más eficiente y rentable a través del uso de tres herramientas fundamentales:

  • explorar nuevas metodologías de estimación;
  • aprovechar la tecnología móvil siempre que sea posible;
  • cooperar estratégicamente para aprovechar las habilidades en diferentes campos, mientras trabajamos para garantizar la solidez estadística.

Explorar nuevas metodologías de estimación

Entre otros enfoques, el GFEMS está probando actualmente la aplicación del método de ampliación de la red (NSUM), para estimar el porcentaje de una población dada que se encuentra sujeta a formas particulares de trabajo forzoso. El NSUM se ha utilizado en el campo de la salud pública para estimar el tamaño de las poblaciones ocultas en riesgo de contraer el VIH. Puede así mismo, aumentar la capacidad de estimación y reducir los costos porque no requiere acceso directo a las poblaciones ocultas. En vez de ello, las personas que responden a la encuesta y que hacen parte de la población en general, son encuestadas para conocer la proporción del (a) número de personas que ellas conocen en una población oculta, por ejemplo, usuarios de drogas intravenosas o trabajadores cuyos salarios se retienen regularmente, con respecto al (b) tamaño de su redes a nivel personal, según el número de personas que ellas conocen en los subgrupos de un tamaño conocido. Los estadígrafos utilizan esta proporción para conocer el porcentaje de la población en general que hace parte de la población oculta.

Por supuesto, existen posibles sesgos a tener en cuenta, como el efecto barrera (puede ser más difícil “conocer” a las personas que hacen parte de la población oculta) y el sesgo de transmisión (los miembros de una población oculta pueden no revelar su condición a las personas que ellos conocen). Sin embargo, hay formas de corregir el sesgo, como por ejemplo la utilización del modelo bayesiano, para conocer la probabilidad de subestimación o sobreestimación, basada en otros datos proporcionados por el encuestado. Este modelo mejora con cada repetición de la encuesta. Así mismo, la encuesta puede repetirse fácilmente, empleando cada vez una muestra aleatoria diferente de la población en general. No creemos que el NSUM sea una fórmula mágica, pero puede ser una opción nueva e importante dentro de un abanico de metodologías.

Los datos que destacan la prevalencia de la esclavitud en sectores y regiones específicas, pueden ayudar a que las intervenciones se orienten hacia las poblaciones más vulnerables y abogar para que el sector privado tome medidas contra los riesgos específicos en la cadena de suministro.

Aprovechar la tecnología móvil siempre que sea posible

La creciente penetración de la tecnología móvil brinda una oportunidad sin precedentes para detectar el trabajo forzoso y la explotación sexual con fines comerciales, a veces en tiempo real, especialmente entre los migrantes. Las víctimas de las formas contemporáneas de esclavitud pueden tener consigo dispositivos móviles, incluso bajo condiciones de trabajo forzoso. En estos casos, las preguntas específicas de formato breve (por teléfono, mensaje de texto o respuesta de voz interactiva) pueden detectar la incidencia del trabajo forzoso, a las pocas semanas de haberse iniciado el desplazamiento de un migrante y señalar la necesidad de una intervención directa.

El uso eficiente de la tecnología móvil para detectar las formas contemporáneas de esclavitud, requiere el registro a gran escala de los migrantes y sus familiares, en un punto de partida centralizado, así como también hacer preguntas sencillas y claras, adecuadas al contexto específico de la esclavitud.

En términos más amplios, incluso cuando las víctimas no tienen acceso a la tecnología, la capacidad de llegar a la población en general a través de las redes sociales puede reducir tanto el tiempo y el costo de realizar encuestas, como el uso de dispositivos móviles por parte de los encuestadores. En una prueba piloto del NSUM en Vietnam, completamos 400 encuestas en las primeras 24 horas, en la aplicación móvil de Facebook, con el apoyo de anuncios dirigidos en el mismo Facebook. Al reconocer los sesgos que pueden tener los usuarios de Facebook, también llevamos a cabo encuestas cara a cara, para equilibrar y validar los datos.

Aprovechar las habilidades en diferentes campos

Para agilizar aún más la medición de la prevalencia, el objetivo del Fondo es reducir el tiempo y los costos, mediante la coordinación estratégica de múltiples socios, métodos y herramientas para la recopilación de datos, así como también su limpieza, análisis y almacenamiento. Creamos una coalición de socios a nivel mundial y local, que incluye profesores universitarios, científicos de datos y programadores, cada uno con una fortaleza primaria y un rol claramente definido, que respalda nuestras estimaciones sobre la prevalencia. Para maximizar la coordinación, hemos reclutado a un único socio global de recopilación de datos, el cual tendrá una presencia constante en todas las actividades de investigación y desarrollo del Fondo.

Los costos y el tiempo siguen siendo obstáculos importantes para generar rápidamente mediciones sólidas acerca de la prevalencia de las formas contemporáneas de esclavitud. Así mismo, la medición de la prevalencia es solo una parte de un conjunto más amplio de capacidades esenciales, incluida la evaluación del impacto de intervenciones específicas y el análisis de la rentabilidad de la inversión. Pero estamos comprometidos a desarrollar y compartir dichas capacidades. Si no expandimos rápidamente la base de evidencias y la comprensión de lo que funciona, los esfuerzos para combatir las formas contemporáneas de esclavitud continuarán siendo subfinanciados y subdimensionados. Esto le prestará un mal servicio a los millones de personas que están necesitando que este flagelo termine.

El Fondo Global para Acabar con las Formas Contemporáneas de Esclavitud es una asociación público-privada que busca catalizar y coordinar una estrategia global coherente para acabar con las formas contemporáneas de esclavitud, haciendo que tales formas no sean rentables económicamente. La estrategia del GFEMS incluye aumentar los recursos, involucrar al gobierno y al sector privado, financiar tecnologías y programas transformadores y garantizar una evaluación sólida del impacto en todos los socios y programas. 

Este artículo fue preparado por El Fondo Global para Acabar con las Formas Contemporáneas de Esclavitud, como una contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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