Lutar contra a escravatura moderna nas cadeias de abastecimento a partir da base

20 dezembro 2018

Genevieve LeBaron  | Professor of Politics at the University of Sheffield

Nas últimas duas décadas, os debates sobre responsabilidade social empresarial (RSE) versus normas laborais nas cadeias de abastecimento focaram-se no poder e potencial das grandes marcas para influenciar os fornecedores. Por meio de iniciativas voluntárias privadas, como auditorias sociais, programas de certificação ética e códigos de fornecedores, as grandes empresas multinacionais (MNC) no topo das cadeias de abastecimento podem utilizar a sua influência e poder de mercado para elevar as normas laborais e evitar problemas como o trabalho forçado entre os seus fornecedores de Nível 1, que fornecem diretamente bens ou serviços às multinacionais. Esses fornecedores podem influenciar as normas laborais nas subcategorias das cadeias de abastecimento. Pelo menos é o que a história pretende.

É uma bela história, mas esta versão da RSE continua a ser um conto de fadas. Os trabalhadores ainda não viram o final feliz que lhes foi prometido. Com efeito, chegou o momento de enfrentar os factos: a RSE rendeu pouco em termos de resultados concretos e em termos de melhoria das normas laborais. Como um grupo crescente de evidências sugere, em várias áreas sociais e de trabalho, há sérias lacunas entre as promessas de RSE e os resultados reais. Um dos fracassos mais urgentes e problemáticos da RSE descendente diz respeito à sua eficácia limitada na abordagem do trabalho forçado, que tende a ocorrer em partes subcontratadas e informais da mão de obra e das cadeias de abastecimento de produtos.  Estudos recentes—incluindo os meus sobre o trabalho forçado nas cadeias globais de abastecimento do chá e do cacau—documentaram a eficácia limitada de ferramentas, como auditorias sociais, esquemas de certificação ética e códigos de conduta, demonstrando que, em geral, estas iniciativas não afetam os modelos de negócio do trabalho forçado. Alguns académicos chegaram a questionar se as iniciativas tradicionais de RSE estão a levar as práticas de trabalho ilegais mais profundamente para níveis informais paralelos das cadeias de abastecimento globais, tornando-as mais difíceis de encontrar pelos inspetores.


Local de construção. Unsplash/Ivan Bandura.

Diante do crescente reconhecimento das deficiências da RSE tradicional para lidar com o trabalho forçado, as empresas, as organizações de trabalhadores e a sociedade civil apressam-se a lançar e testar novas soluções. Estas incluem uma série de iniciativas que integram as “vozes dos trabalhadores”, melhores metodologias de auditoria e soluções baseadas em tecnologia, como a cadeia de blocos. Os programas de responsabilidade social orientados para os trabalhadores são particularmente promissores, porque exigem que as marcas cubram os custos de normas laborais mais elevados e incluam significativamente trabalhadores na sua conceção e implementação.

Alguns académicos chegaram a questionar se as iniciativas tradicionais de RSE estão a levar as práticas de trabalho ilegais mais profundamente para níveis informais paralelos das cadeias de abastecimento globais, tornando-as mais difíceis de encontrar pelos inspetores.

Com exceção da responsabilidade social orientada para o trabalhador, no entanto, a maioria das iniciativas ainda centra as grandes empresas e marcas multinacionais, não levando seriamente os pequenos negócios nas cadeias de abastecimento dos países em desenvolvimento. Esta é uma omissão peculiar, uma vez que estes são precisamente os agentes que devem mudar as suas práticas. Como o meu colega, o Professor Andrew Crane, explica, “são exatamente estes empresários e as suas empresas que podem ser os principais obstáculos para uma mudança efetiva ou uma fonte de inovação genuína para uma prática mais responsável.”

Por isso, estou a colaborar num projeto de investigação sobre se, no combate ao trabalho forçado, as iniciativas ascendentes de empresas na base da cadeia de abastecimento são ferramentas mais eficazes do que a RSE descendente. Faço-o como parte de uma equipa de académicos liderada pelo Professor Andrew Crane, da Escola de Administração da Universidade de Bath. O nosso projeto chama-se “Combatting Modern Slavery Through Business Leadership at the Bottom of the Supply Chain” e é financiado pela Academia Britânica de Ciências Humanas e Sociais e pelo Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido no âmbito do seu programa sobre “Tackling Slavery, Human Trafficking and Child Labour in Modern Business”. Os nossos colegas são a Professora Laura Spence, do Royal Holloway, da Universidade de Londres, o Dr. Michael Bloomfield, da Universidade de Bath e o Dr. Vivek Soundararajan, da Universidade de Birmingham, além de uma equipa de investigação local na Índia.

Empiricamente, o projeto centra-se num estudo de caso aprofundado do setor de vestuário em Tamil Nadu, na Índia. O projeto tem três objetivos principais:

  • Mapear sistematicamente os agentes e as relações de negócios nos subníveis da cadeia de abastecimento de vestuário no sul da Índia;
  • Determinar os impulsionadores e as barreiras para as empresas locais se envolverem em iniciativas proativas que abordem o trabalho forçado; e
  • Avaliar a eficácia destas iniciativas no combate à exploração.

Esperamos que este projeto ilumine os principais obstáculos que, até hoje, estagnaram os esforços para combater o trabalho forçado nas cadeias de abastecimento. Diante dos desafios de elevar as normas laborais entre os subníveis de cadeias de abastecimento muitas vezes desordenadamente subcontratadas e altamente informais, tentar entender as empresas que operam aqui e os padrões de exploração às mesmas associados parece-nos ser uma área promissora para investigação. Fique atento, pois irei informá-lo sobre o nosso progresso numa futura coluna aqui na Delta 8.7.

Genevieve LeBaron é Professora de Política na Universidade de Sheffield e Copresidente do Grupo de Trabalho sobre Escravatura Moderna da Universidade de Yale. Siga-a no twitter: @glebaron. Leia mais sobre a sua investigação: globalbusinessofforcedlabour.ac.uk

O Fórum da Delta 8.7
Métodos estatísticos e de medição

A evolução do Relatório Global do UNODC sobre o Tráfico de Pessoas

Fabrizio Sarrica
Continuar a ler
Aplicação da lei

Promovendo fluxos de informação para cumprir a Meta 8.7

Luis Fabiano de Assis
Continuar a ler
Justiça internacional

Criando um projeto de lei contra a escravidão moderna no Canadá

John McKay
Continuar a ler
Economia, regulamentação empresarial e cadeias de abastecimento

Report on Research Findings and Recommendations on Child Labour, Forced Labour and Human Trafficking in Global Supply Chains Released Today

Continuar a ler
Apoio às vitimas e aos sobreviventes

Symposium: Addressing Modern Slavery’s Root Causes

Nat Paul
Continuar a ler
Métodos estatísticos e de medição

A Tool for Health Professionals to Gather Data on Forced Labour and Human Trafficking

Continuar a ler