Evaluación de trabajadores migrantes en Tailandia con nueva tecnología

2 enero 2019

Hannah Thinyane  | Principal Research Fellow, United Nations University Institute in Macau

Se estima que el 90 por ciento de la industria pesquera de Tailandia está compuesta por trabajadores migrantes. Muchos de estos trabajadores enfrentan términos de empleo, prácticas de la industria, condiciones de trabajo y procesos de reclutamiento injustos. El Instituto Universitario de las Naciones Unidas sobre Computación y Sociedad se embarcó en un proyecto de investigación financiado por Humanity United and The Freedom Fund, y en colaboración con The Mekong Club, para comprender el papel que puede desempeñar la tecnología digital para ayudar a los equipos de respuesta de primera línea a identificar a las posibles víctimas del trabajo forzoso y la trata de personas.

En uno de mis primeros viajes de investigación a Tailandia, tuve la suerte de participar en seis sesiones de grupos focales en todo el país con una variedad de participantes en el sector contra la trata, incluidos inspectores de policía, organizaciones intergubernamentales, organizaciones no gubernamentales (ONG) trabajadores y sobrevivientes de la trata. Nuestro objetivo era comprender qué problemas enfrentaban los diferentes interesados en la identificación de las víctimas y si existía un papel que la tecnología pudiera desempeñar para ayudar a paliar estos problemas. Las ONG, los inspectores de policía y las organizaciones intergubernamentales, a las que nos referimos colectivamente como personal de respuesta de primera línea, hablaron sobre un proceso de dos pasos para identificar a las víctimas. Primero hay una entrevista de selección inicial, seguida de una investigación adicional sobre si hubo indicios de explotación. Elegimos centrarnos en el primer paso de este proceso, ya que el segundo paso está más estrechamente alineado con los procesos gubernamentales.

Cuando se les preguntó cómo realizaban las entrevistas iniciales de detección, los servicios de respuesta de primera línea mencionaron que reciben llamadas de ayuda a través de líneas directas, grupos de Facebook u otras redes en línea. A veces, también se encuentran con personas como parte de sus actividades habituales de extensión o inspección. Mientras que las líneas directas, los grupos de chat y las redes en línea brindan la capacidad de llegar a más trabajadores que las redes físicas en persona, algunos de los servicios de respuesta de primera línea hablaron de la sensación de frustración cuando reciben informes de abuso de posibles víctimas, pero no pueden localizarlos para enviar ayuda debido a problemas de comunicación. Hablaron del costo emocional y psicológico tanto de los trabajadores mismos como de los servicios de respuesta de primera línea en estas situaciones.

Con esto en mente, dirigimos nuestra atención a la situación de la evaluación inicial en persona de los trabajadores, preguntando a los participantes qué problemas enfrentan en estas situaciones. En cada uno de los grupos focales, los participantes identificaron problemas con la comunicación, ya que los trabajadores a menudo migran internamente o desde países vecinos, y no hablan el mismo idioma. Los participantes también señalaron que a menudo falta capacitación en el campo, ya que hay diferentes partes interesadas que no están familiarizadas con los patrones actuales de explotación a los que hay que prestar atención. Finalmente, señalaron que las sesiones de evaluación inicial se llevan a cabo en entornos no controlados, por lo que los trabajadores pueden tener miedo de responder las preguntas con sinceridad, por temor a las represalias.

En base a estos comentarios, desarrollamos Apprise, una aplicación móvil para apoyar la comunicación entre los servicios de respuesta de primera línea y los trabajadores. Si bien se instala en el teléfono de los equipos de los servicios de respuesta de primera línea, Apprise es, en última instancia, una herramienta en manos de las posibles víctimas. Cuando un miembro del servicio de respuesta de primera línea se encuentra con alguien a quien desean interrogar, le entregan su teléfono y unos auriculares, y se le pide que use la aplicación. El trabajador selecciona el idioma en el que desea escuchar las preguntas (Figura 1 (a)), y se inicia un video que describe el propósito de la aplicación, cómo responder a las preguntas y solicita el consentimiento para continuar (Figura 1 (b)). Si el trabajador está de acuerdo, se le hace una serie de preguntas que puede responder con sí o no, basadas en los indicadores clave específicos del sector de explotación laboral y la trata de personas (Figura 1 (c)).

Al utilizar un diseño minimalista y una serie de preguntas redactadas de manera positiva y negativa, nuestro objetivo era garantizar que los observadores no pudieran descifrar el significado de las respuestas dadas por los trabajadores. Al final de la entrevista, se calcula una calificación de vulnerabilidad para ayudar al trabajador a comprender qué tan vulnerable es su situación laboral. Luego, la aplicación les da la oportunidad de pedir ayuda para salir de la situación si así lo desean. Luego, el trabajador devuelve el teléfono al personal de respuesta de primera línea y se le presenta un resumen de los indicadores clave de explotación, así como la clasificación de vulnerabilidad (Figura 1 (d)).

Esta información puede ser utilizada por el equipo de respuesta de primera línea para dirigir investigaciones adicionales en el sitio y sugerir los siguientes pasos a seguir. Lo más importante es que esta pantalla de resumen también indica si el trabajador es menor de edad y si desea recibir ayuda para salir de su situación laboral. Las respuestas iniciales de selección se guardan en el teléfono del equipo de respuesta de primera línea y luego se cargan automáticamente en su cuenta en línea la próxima vez que inician sesión en la recepción de la red.Figura 1: Capturas de pantalla de (a) selección de idioma (b) video introductorio (c) preguntas (d) calificación de vulnerabilidad; y (e) uso de Apprise

Desde marzo de 2018, hemos estado poniendo a prueba Apprise con los equipos de respuesta de primera línea de Tailandia. A través de este proceso, nuestro objetivo es identificar las mejores prácticas para el uso de Apprise, así como las diversas implicaciones legales y de ciberseguridad relacionadas con el uso de la tecnología para respaldar la identificación de víctimas.

Dentro del sector de productos de mar, hemos tenido la fortuna de asociarnos con varias ONG clave para evaluar la efectividad de la aplicación en centros de portabilidad de entrada/salida (PIPO) (Figura 1 (e)) y realizar pruebas en condiciones similares a las inspecciones marítimas. En nuestras sesiones piloto, una de las primeras preguntas que hacemos a los trabajadores es si prefieren que se les haga preguntas usando la aplicación o en persona. En su gran mayoría, los trabajadores han mostrado una preferencia por el uso de la aplicación. La razón más comúnmente citada para esto es que los trabajadores sienten que sus respuestas son más privadas y que no temen que alguien escuche lo que responden. Además de esto, los trabajadores han dicho que usar Apprise les permite sentir que tienen más en control en el proceso de selección, incluso con el hecho de que pueden releer las preguntas cuando no están seguros de lo que se pregunta exactamente y tomarse su tiempo para responder.

Los equipos de los servicios de respuesta de primera línea se han mostrado muy entusiasmados con la posibilidad de entrevistar a trabajadores con los que de otra forma no habrían podido comunicarse. También mostraron un gran interés en la clasificación de vulnerabilidad y la orientación que les proporciona para cualquier investigación adicional en el sitio.

Al analizar las respuestas recibidas en Apprise, los responsables de la formulación de políticas podrían detectar mejor los patrones de explotación específicos del sector y la ubicación. Esta información podría usarse para elaborar políticas basadas en la evidencia para combatir estas prácticas de explotación, así como para guiar las estrategias de aplicación de la ley. Los equipos de respuesta de primera línea han sugerido que podrían usar Apprise para ayudar a identificar puntos de acceso y campañas de sensibilización en las comunidades en las que trabajan. Apprise puede ser una herramienta útil tanto para los equipos de respuesta de primera línea como para los responsables de formular políticas.

La Dra. Hannah Thinyane es investigadora principal en la Universidad de las Naciones Unidas, Instituto de Informática y Sociedad (UNU-CS). Thinyane ha estado llevando a cabo esta investigación en asociación con The Mekong Club, una ONG contra la trata de personas de Hong Kong. La UNU-CS ha publicado recientemente un clip que documenta las historias de nuestros socios en Tailandia y su uso de Apprise para identificar a las víctimas de la trata de personas.  

Este artículo fue preparado por la Dra. Hannah Thinyane como colaboradora de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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