Sudán: del contrabando de personas a la trata de personas

9 enero 2019

A diferencia de otros países, gran parte de los movimientos migratorios a través de Sudán comienzan por consenso. Sudán ha sido durante mucho tiempo un centro para la migración en múltiples direcciones. La corrupción, el conflicto, los niveles concurrentes de privación y la rápida expansión económica, las fronteras porosas y los lazos de parentesco transnacionales ayudan a fomentar, facilitar y acelerar la migración irregular. Pero los recientes flujos de eritreos, que huyen de la conscripción y la violencia política a Sudán con la intención de continuar hacia Europa, han generado una mayor atención a la migración irregular en el país.

Como país de origen, tránsito y destino para los migrantes de África Oriental y Central, han surgido redes criminales para atender estos flujos con la provisión de logística, alojamiento y transporte. En lugar de depender de puntos centrales o de organizaciones criminales de tipo mafioso, el mercado del contrabando en África oriental está saturado en su mayoría con pequeñas células competidoras que se suscriben al “principio del supermercado”: alto volumen con bajos costos, alta rotación y movimiento masivo. Al conducir camionetas 4×4 y camiones Hino ZY, los traficantes locales en Sudán tienden a transportar a los migrantes por un cierto tramo antes de transferirlos al siguiente traficante, al aprovechar su conocimiento territorial y con la aceptación de las comunidades anfitrionas.

Los jefes con conexiones políticas o sociales pueden controlar cuellos de botella específicos, como cruces a lo largo de la frontera entre Eritrea y Sudán, pero este monopolio se disipa en contextos relativamente abiertos y no regulados como Sudán Oriental y Darfur, donde las barreras para la entrada al mercado son mucho más bajas. Por lo tanto, la industria se define por un espectro de relaciones “informales” que se forman, se disuelven y se vuelven a formar a lo largo de rutas, flujos y oportunidades específicas. Esta estructura descentralizada quiere decir que las redes de contrabando sudanesas de bajo nivel son extremadamente versátiles, se adaptan al cierre de rutas y se ajustan para manejar las fluctuaciones en la demanda.

Si bien esta estructura es indicativa de una red de contrabando de tipo empresarial, el movimiento de personas en muchos casos ha pasado del contrabando de personas a la trata de personas. La mayoría de los eritreos comienzan su viaje de forma consensuada: buscan traficantes para ayudarlos a salir del país. Pero, la oportunidad económica que representan los migrantes irregulares se ha traducido en un aumento de la explotación, en particular a medida que la economía sudanesa ha empeorado.

El desierto. Unsplash/Joshua Sortino.

En 2014 Human Rights Watch informó que miles de refugiados fueron secuestrados entre mediados de 2010 y 2014 y fueron rescatados o vendidos en mercados de tráfico en Libia, Sudán y la península del Sinaí. La prevalencia de la esclavitud doméstica, el trabajo forzoso y la explotación sexual llevó a los Estados Unidos a calificar a Sudán como Nivel 3 desde 2016 en su Informe sobre la trata de personas por no cumplir plenamente con los estándares mínimos para la eliminación de la trata de personas y realizar esfuerzos significativos para hacerlo, aunque a partir de 2018 Sudán ha descendido en la lista de vigilancia de Nivel 2.

El tipo y la forma de explotación generalmente están alineados con los recursos de los aspirantes a migrantes. Los migrantes que pueden pagar por adelantado, por lo general tienen el viaje mucho más protegido, especialmente si compran “paquetes completos”. La investigación que llevó a cabo la Fundación Sahan y el Programa del sector de seguridad de la IGAD describe cómo los migrantes con “dinero y conexiones suficientes” pueden comprar un vehículo con tracción en las cuatro ruedas para llevarlos a Jartum y organizar vuelos a varios destinos internacionales. No son inmunes al riesgo y su riqueza eleva su perfil como objetivos lucrativos para el secuestro, pero sus contactos normalmente pueden pagar rápidamente para asegurar su liberación, y el rescate por lo general es negociable.

Los migrantes que pueden cubrir una parte de los costos por adelantado tienen cierta protección, pero si necesitan trabajar en el camino para financiar las etapas posteriores de su viaje, son susceptibles a la explotación. Estos migrantes tienden a seguir desempeñándose en alguna agencia y tienen cierto control sobre la duración y el tipo de trabajo en el que participan. Pero como se amparan en una red criminal orientada al lucro para el transporte, siguen siendo vulnerables. Por ejemplo, a pesar de acordar un precio inicial antes de su partida, muchos etíopes que entraron de contrabando a Jartum fueron extorsionados por intermediarios una vez que cruzaron la frontera. A pesar de que aceptaron viajar, fueron engañados acerca de las condiciones de los viajes y sujetos a alzas significativas de precios cuando estaban en su punto más vulnerable. Los que podían pagar continuaron su viaje y aquellos migrantes que no podían, se vendieron a otros grupos de trata de personas o se mantuvieron como servidumbre por deudas hasta que “saldaran” una multa exagerada.

Los que no pueden pagar son los más vulnerables. Este grupo no tiene agencia ni ventaja financiera y generalmente se ve obligada a participar en pandillas de trabajo ilícito sin ninguna indicación de cuánta deuda necesitan pagar o qué otras obligaciones deben cumplir. Los informes anecdóticos describen el confinamiento de las víctimas en plantaciones aisladas o municipios en el estado de Kassala y Jartum, donde trabajan con mucho esfuerzo durante el tiempo que los traficantes consideren necesario para pagar la próxima etapa de su viaje. Una vez que se completa su permanencia, los migrantes a menudo se venden a otros equipos criminales y nuevamente repiten el ciclo.

En comparación con otros estudios de caso, el movimiento de personas a través de Sudán por parte de traficantes de personas se ha criminalizado, pero de forma celular, cada nodo coopera con los contactos que se encuentran más arriba y más abajo en el recorrido migratorio. Si bien esto sugiere que el movimiento ilícito se ha vuelto muy comercial, las personas en el movimiento tienen pocas opciones que las hacen vulnerables a la explotación, lo que transforma el contrabando de personas en trata de personas.

Sasha Jesperson es Directora de la Práctica de desafíos transnacionales en Aktis Strategy.

Michael Jones es analista de investigación en el Equipo de seguridad nacional y resiliencia que se enfoca en el conflicto y contrarresta el extremismo violento en RUSI.

Este artículo fue preparado por Sasha Jesperson a modo de contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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