Creación del Proyecto de ley sobre la esclavitud moderna de Canadá

21 febrero 2019

John McKay  | Member of the Canadian Parliament

El honorable John McKay, Consejo privado, miembro del Parlamento 

“Puedes elegir mirar hacia otro lado, pero nunca más puedes decir que no lo sabías”, William Wilberforce.

El miembro británico del Parlamento William Wilberforce trabajó incansablemente para abolir el comercio de esclavos en el Imperio Británico. A partir de 1789, Wilberforce presentó varios proyectos de ley en el Parlamento diseñados para abolir el comercio de esclavos. En marzo de 1807, se aprobó la Ley de abolición del comercio de esclavos, socavando así la base económica del Imperio Británico. Habiendo logrado abolir el comercio de esclavos, dirigió su atención y sus formidables energías a la abolición de la esclavitud misma. En julio de 1833, pocos días antes de su muerte, el Parlamento aprobó el proyecto de ley sobre la abolición de la esclavitud.

Lamentablemente, estos esfuerzos legislativos no llevaron al fin de la esclavitud mundial, de hecho, hay muchos más esclavos en el mundo hoy en día que en el apogeo del comercio transatlántico de esclavos. Según algunas estimaciones, más de 40 millones de personas están actualmente esclavizadas en todo el mundo.

En octubre de 2018, el Comité permanente de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes de Canadá publicó un informe titulado Llamada a la acción: Poner fin al uso de todas las formas de trabajo infantil en las cadenas de suministro. El subcomité basó su informe en pruebas del sector privado, funcionarios gubernamentales, ONG y representantes laborales, y las recomendaciones incluyeron la priorización de la eliminación del trabajo forzoso e infantil a través de los programas de asistencia de Canadá, la construcción de un sistema de monitoreo de la cadena de suministro y la inclusión de la esclavitud como tema de discusión en todas las negociaciones de libre comercio. Sin embargo, lo más importante es que el Comité también pidió al gobierno de Canadá que introduzca una legislación para obligar a las empresas a eliminar el uso del trabajo forzoso e infantil de sus cadenas de suministro.

El 13 de diciembre de 2018, introduje en el Parlamento el proyecto de ley C-423, sobre la esclavitud moderna. El propósito es implementar el compromiso internacional de Canadá de confirmar la transparencia de la cadena de suministro y contribuir a la lucha contra la esclavitud moderna. La ley requiere que las empresas que tienen activos por más de 20 millones de dólares canadienses e ingresos por más de 40 millones, aseguren que sus cadenas de suministro sean transparentes y libres de bienes producidos por la esclavitud si desean hacer negocios en Canadá. El Ministro de seguridad pública y preparación para emergencias a través de la Agencia canadiense de servicios fronterizos puede imponer una prohibición a la importación de bienes o materiales producidos parcial o totalmente por el trabajo forzoso. Las partes declaradas culpables de importar productos perjudicados pueden ser objeto de una multa de hasta $250.000 dólares canadienses. Esto se suma a los daños a la reputación, que a menudo superan con creces los costos de multas o prohibiciones de importación.

Al redactar el proyecto de ley, se hizo referencia tanto a las iniciativas británicas como australianas. El Reino Unido tiene la mayor experiencia, pero la incapacidad de imponer sanciones por el incumplimiento. Esto nos llevó a la conclusión de que era necesario que existiera una sanción de algún tipo. Otras consideraciones incluyeron el marco constitucional transferido de Canadá que nos llevó a situarlo bajo el poder del comercio y mercado del gobierno federal. Un proyecto de ley australiano similar se ha convertido recientemente en ley, por lo tanto, es de orientación limitada.

La esclavitud existe porque las personas que viven al margen en situaciones vulnerables pueden verse obligadas a trabajar. Los consumidores, en gran parte occidentales, crearon la demanda, desean una gama cada vez mayor de productos a precios cada vez más bajos.

La presunción de trabajo del proyecto de ley C-423 es que a los consumidores canadienses les gustaría saber acerca de la cadena de suministro al momento de tomar una decisión de compra. De hecho, según una encuesta de Ipsos Reid, el 91 por ciento de los canadienses querría saber si las cadenas de suministro han sido contaminadas por elementos de la esclavitud. La investigación realizada por World Vision en 2016 reveló que más de 1.200 empresas que importan aproximadamente 15.000 millones de dólares a Canadá tienen un alto riesgo de tener algún tipo de trabajo forzoso o infantil en sus productos. Casi la mitad de los niños trabajadores que producen estos bienes tenían entre 5 y 11 años de edad.

Abordar la esclavitud moderna no es solo un problema canadiense; es una cuestión de derechos humanos internacionales. Las jurisdicciones de todo el mundo deben unirse entre sí para erradicar este flagelo.

Si este proyecto de ley se hace efectivo, los canadienses no podrán decir que no sabían. La pregunta es, ¿les importará lo suficiente como para cambiar sus decisiones de compra?

John McKay es el miembro del Parlamento para Scarborough-Guildwood en Ontario, Canadá.

Este artículo fue preparado por John McKay como colaborador de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y condiciones de uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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