Criando um projeto de lei contra a escravidão moderna no Canadá

21 fevereiro 2019

John McKay  | Member of the Canadian Parliament

Hon. John McKay P.C., M.P. 

“Você pode escolher olhar para o outro lado, mas nunca pode dizer que não sabia” – William Wilberforce

O membro britânico do parlamento, William Wilberforce, trabalhou incansavelmente para abolir o tráfico de escravos no Império Britânico. A partir de 1789, Wilberforce apresentou vários projetos de lei no Parlamento destinados a abolir o tráfico de escravos. Em março de 1807, a Lei de Abolição do Comércio de Escravos foi aprovada, minando assim a base econômica do Império Britânico. Depois de conseguir abolir o comércio de escravos, ele voltou sua atenção e sua energia formidável para a abolição da escravidão. Em julho de 1833, poucos dias antes de sua morte, o Parlamento aprovou a Lei de Abolição da Escravidão.

Lamentavelmente, esses esforços legislativos não levaram ao fim da escravidão global; na verdade, há muito mais escravos no mundo hoje do que no auge do tráfico de escravos transatlântico. Segundo algumas estimativas, mais de 40 milhões de pessoas atualmente estão escravizadas em todo o mundo.

Em outubro de 2018, a Comissão Permanente de Assuntos Externos da Câmara dos Comuns do Canadá divulgou um relatório intitulado Uma chamada à ação: acabando com o uso de todas as formas de trabalho infantil nas cadeias de suprimentos. O subcomitê baseou seu relatório em evidências do setor privado, autoridades governamentais, ONGs e representantes trabalhistas, e as recomendações incluíam priorizar a eliminação do trabalho infantil e forçado através dos programas de assistência do Canadá, construindo um sistema de monitoramento da cadeia de suprimentos e incluindo a escravidão como tópico de discussão em todas as negociações de livre comércio. Mais importante ainda, o Comitê também instou o Governo do Canadá a introduzir leis que obrigassem as empresas a eliminar o uso de trabalho infantil e forçado de suas cadeias de suprimentos.

Em 13 de dezembro de 2018, apresentei o Bill C-423, um projeto de lei contra a escravidão moderna, no Parlamento. O objetivo é implementar o compromisso internacional do Canadá de confirmar a transparência da cadeia de suprimentos e contribuir para a luta contra a escravidão moderna. A lei exige que as empresas tenham ativos acima de 20 milhões de dólares canadenses e faturem mais de 40 milhões de dólares canadenses para garantir que suas cadeias de suprimentos sejam transparentes e livres de bens produzidos pela escravidão, caso desejem fazer negócios no Canadá. O Ministro da Segurança Pública e Preparação para Emergências através da Agência de Serviços de Fronteira do Canadá pode impor uma proibição de importação de bens ou materiais parcial ou totalmente produzidos pelo trabalho forçado. As partes consideradas culpadas de importar mercadorias contaminadas podem estar sujeitas a uma multa de até CAD 250.000. Isso se soma aos danos à reputação, que muitas vezes excedem em muito os custos das multas ou proibições de importação.

Na elaboração do projeto de lei, foi feita referência às iniciativas britânicas e australianas. O Reino Unido tem mais experiência, mas a incapacidade de impor sanções por descumprimento nos levou a concluir que precisava haver uma penalidade de algum tipo. Outras considerações incluíram o quadro constitucional do Canadá, que nos levou a situá-lo sob poder de comércio do governo federal. Um projeto de lei australiano semelhante só recentemente se tornou lei e, portanto, é limitado.

A escravidão existe porque as pessoas que vivem nas margens em situações vulneráveis podem ser obrigadas a trabalhar. A demanda é criada pelos consumidores, em grande parte ocidentais, que querem uma gama cada vez maior de produtos a preços cada vez menores.

A presunção de trabalho do Bill C-423 é que os consumidores canadenses gostariam de saber sobre a cadeia de suprimentos ao tomar uma decisão de compra. De fato, de acordo com uma pesquisa da Ipsos Reid, 91 por cento dos canadenses gostariam de saber se as cadeias de suprimentos foram contaminadas por elementos da escravidão. Uma pesquisa da World Vision realizada em 2016 revelou que mais de 1.200 empresas que importam aproximadamente US$ 15 bilhões em mercadorias para o Canadá correm um alto risco de ter algum tipo de trabalho infantil ou forçado envolvido com seus produtos. Quase metade das crianças que produzem essas mercadorias tinham entre 5 e 11 anos de idade.

Abordar a escravidão moderna não é apenas uma questão canadense; é uma questão de direitos humanos internacionais. Jurisdições em todo o mundo precisam se unir para erradicar esse flagelo.

Se este projeto se tornar lei, os canadenses não poderão dizer que não sabiam. A questão é: eles se importarão o suficiente para mudar suas decisões de compra?

John McKay é membro do Parlamento para Scarborough-Guildwood em Ontário, Canadá.

Este artigo foi preparado por John McKay como colaborador da Delta 8.7. Conforme previsto nos Termos e Condições de Uso da Delta 8.7, as opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente as opiniões da UNU ou de seus parceiros.

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