La evolución del Informe mundial de la UNODC sobre la trata de personas

12 febrero 2019

Fabrizio Sarrica  | Research Officer, United Nations on Drugs and Crime

A fines de 2018, la UNODC completó su cuarta edición del Informe mundial de la UNODC, encargada por el Consejo general Informe mundial sobre la trata de personas. En los últimos 10 a 15 años, los patrones y flujos de tráfico han evolucionado de muchas formas. Los lectores pueden encontrar las últimas tendencias de la trata de personas a nivel regional y mundial en la edición de 2018. Los investigadores también pueden consultar las diferentes ediciones del Informe mundial para ver cómo ha evolucionado la calidad de los datos y la investigación de la trata de personas en el pasado reciente.

Un “antecesor” del Informe mundial es el reporte Trata de personas; patrones globales, publicado por la UNODC en abril de 2006 y basado en información de código abierto. Un equipo de investigación recopiló miles de relatos sobre la trata de personas publicados en informes oficiales, estudios académicos y medios de comunicación. Como se señaló en el prefacio de este estudio, la razón detrás de este enfoque metodológico se debía “solo en parte a la naturaleza oculta del crimen. La falta de información sistemática por parte de las autoridades [fue] el real problema”.

En 2009, bajo los auspicios de la UN.GIFT, la UNODC publicó un nuevo estudio global sobre la trata de personas. Este informe incluye estadísticas mundiales y regionales sobre la trata de personas en aproximadamente 155 países y territorios de todo el mundo. El esfuerzo de recopilación de datos fue bastante intenso, con 25 investigadores en todas las oficinas regionales y la sede de la UNODC. Durante 18 meses, este equipo se dedicó a recopilar información sobre casos de trata de personas registrados oficialmente por las autoridades nacionales. Algunos de estos investigadores incluso fueron personalmente a recopilar los archivos de los registros de los tribunales o de los refugios para víctimas.

Tanto las publicaciones de 2006 como las de 2009 evaluaron la falta de datos sólidos sobre la trata de personas. Al mismo tiempo, proliferaron las estimaciones de la supuesta magnitud global del fenómeno, que osciló entre 500.000 y 4 millones de víctimas de la trata de personas. Sin embargo, a menudo, la metodología y las definiciones operativas para extraer estas estimaciones no se informaron. Como consecuencia, había más información disponible sobre el tamaño oculto del fenómeno que sobre la parte registrada oficialmente, algo bastante único en la historia de las ciencias sociales. Independientemente de la opinión que se tenía acerca de ese tipo de información, a fines de 2009, el perfil de las víctimas de la trata de personas y los delincuentes registrados oficialmente a nivel nacional e internacional era desconocido.

Para llenar este vacío, cuando en 2010 el Plan de acción mundial de las Naciones Unidas para combatir la trata de personas ordenó a la UNODC que publicara el Informe mundial, decidimos iniciar un esfuerzo anual y global de recolección de datos de casos de trata de personas detectados oficialmente. En los últimos ocho años, la UNODC ha recopilado información acerca de aproximadamente 225.000 víctimas detectadas oficialmente por las autoridades nacionales en todo el mundo desde 2003. Solo en 2016, cerca de 100 países proporcionaron informes a la UNODC sobre 26.000 víctimas de la trata de personas.

Este fue el resultado de la mejora general de la capacidad de las autoridades nacionales para recopilar datos sobre la trata de personas. En 2009, solo 26 países contaban con una institución coordinadora que recopilaba y difundía sistemáticamente datos sobre casos de trata de personas. Para 2018, el número había aumentado a 65. A lo largo de los años, el desarrollo de estándares de recopilación de datos ha sido considerado por la comunidad internacional como una actividad clave para mejorar las respuestas nacionales a la trata de personas. En respuesta, diferentes actores internacionales, entre ellos la Unión Europea, la Organización internacional para las migraciones, la Organización internacional del trabajo, el Centro internacional para el desarrollo de políticas migratorias, llevaron a cabo una serie de iniciativas centradas en mejorar la recolección de datos. Al momento de escribir este artículo, estoy regresando de una misión de desarrollo de capacidades en el norte de África, donde las autoridades locales estaban ansiosas por recibir herramientas para recopilar e informar sistemáticamente sus estadísticas sobre los casos de tráfico de personas que detectan, al observar cómo los datos se han convertido en un asunto actual de relevancia.

Más datos significa más análisis, y cada edición del Informe mundial contiene un pequeño avance analítico en comparación con la edición anterior. La edición de 2012, por ejemplo, incluyó la primera regresión lineal sobre los datos de trata de personas. El análisis presentó el vínculo entre la dinámica económica y los flujos de tráfico, y los resultados mostraron que las condiciones socioeconómicas empobrecidas dan como resultado un número creciente de víctimas de la trata de personas. La edición de 2014 del informe presentó regresiones multilineales en datos de series de tiempo, explicando los flujos de tráfico transfronterizo en términos del modelo de gravedad de la migración. Las ediciones 2016 y 2018 presentaron análisis cualitativos de más de 200 casos de trata de personas.

Las estadísticas oficiales solo pueden referirse a una parte de la historia, y esos números, si no se presentan de forma prudente, pueden inducir a error a los lectores o analistas. No se trata solo de recopilar datos sólidos de fuentes claras, sino también de cómo utilizar los datos de manera adecuada. Sin embargo, el análisis basado en la evidencia debe partir de esta base para evolucionar hacia algo más adecuado para describir el fenómeno de la trata de personas.

Todavía no está claro qué podría ser ese algo. Más recientemente, la UNODC se comprometió con la OIT y otras agencias de las Naciones Unidas para probar las encuestas de victimización y las estimaciones de múltiples sistemas. Esto es realmente necesario, y el análisis para el Informe mundial de la UNODC 2020 probablemente combinará las estadísticas oficiales con lo que surgirá de estos enfoques innovadores. También es imaginable y deseable que las investigaciones futuras eliminen el uso de estadísticas oficiales para estudiar este crimen. Sin embargo, sobre los datos de trata de personas, el futuro aún no está aquí.

Fabrizio Sarrica es director de investigación de las Naciones Unidas contra la droga y el delito. Actualmente se desempeña como líder de equipo para la investigación de la UNODC sobre la trata de personas y el tráfico de migrantes. Es coautor de cinco Informes mundiales de la UNODC sobre la trata de personas (2009, 2012, 2014, 2016 y 2018), además de dirigir la producción del Estudio mundial de la UNODC sobre el tráfico de migrantes.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de la Secretaría de las Naciones Unidas.

Este artículo fue preparado por Fabrizio Sarrica como colaborador de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y condiciones de uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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