La esclavitud desde el espacio: una estrategia de teledetección para acabar con la esclavitud moderna

7 marzo 2019

Durante más de medio siglo, los satélites han estado monitoreando la superficie de la Tierra. Los datos obtenidos por teledetección, recopilados por sensores en estos satélites, se han utilizado para investigar una gran cantidad de características en el planeta, desde los cambios ambientales y del suelo hasta el desarrollo de las ciudades y el crecimiento de la población. La capacidad de monitorear la Tierra se ha desarrollado rápidamente en los últimos 20 años y esta rica historia ahora se aplica con frecuencia para trabajar en el campo de los derechos humanos.

La esclavitud moderna es uno de los temas de derechos humanos más apremiantes de nuestro tiempo. Por lo tanto, es vital que el movimiento de hoy contra la esclavitud tenga acceso a tantas herramientas como sea posible para comprender y prevenir este crimen. Esto incluye el uso de la tecnología satelital disponible para investigar industrias, países y regiones donde normalmente se informan las prácticas de la esclavitud moderna. La teledetección puede proporcionar evidencia para apoyar nuevas formas de defensa, responsabilidad y acción en el esfuerzo por prevenir la esclavitud y asistir a los sobrevivientes. De hecho, ya se están implementando tecnologías de teledetección para apoyar la acción contra la esclavitud.

La industria del mapeo

A menudo, la escala de las industrias es un factor prohibitivo para asegurar la eliminación de la esclavitud moderna dentro de una fuerza de trabajo. Esto es algo que la teledetección puede soportar debido a la alta resolución espacial y temporal de la recopilación de datos: con una combinación de fuentes satelitales, la Tierra entera se mapea todos los días.

Mediante el uso de datos de sensores satelitales disponibles de forma gratuita, produjimos en el Rights Lab la primera estimación estadísticamente sólida de la cantidad de hornos de ladrillos dentro de la industria de fabricación de ladrillos en el sur de Asia. Como una industria altamente no regulada, la verdadera escala de la fabricación de ladrillos no se había cuantificado anteriormente. Esto dificultó la determinación de la ubicación exacta de los hornos individuales en el “Cinturón de ladrillos” y la comprensión de cuál de esos hornos probablemente esté utilizando mano de obra esclava. Actualmente, las ONG de la región están utilizando estos datos para guiar su priorización de las ubicaciones de los programas.

La misma tecnología podría aplicarse para monitorear una serie de otras industrias, incluidas las canteras, la minería, la cosecha de algodón, la pesca y el procesamiento de pescado. El monitoreo continuo es posible debido a las altas resoluciones temporales de los proveedores de imágenes como Planet Labs, un proveedor comercial, y la serie Sentinel, de la Agencia espacial europea (ESA), que es un proveedor gubernamental. Ahora estamos aplicando algoritmos de inteligencia artificial (AI) para mapear y localizar nuevas características de interés dentro de estas industrias, proporcionando un registro actualizado de áreas que a veces son inaccesibles o que antes eran desconocidas.

Monitorear la vulnerabilidad

La abundancia de datos satelitales significa que hay una gran cantidad de información que puede usarse para monitorear la vulnerabilidad en el futuro. La cantidad de datos satelitales está siempre en aumento, pero para comprender completamente los riesgos de la esclavitud, estamos utilizando esta imagen junto con otros datos, como historias de sobrevivientes, densidades de población, niveles de logro educativo e índices de pobreza.

La capacidad de monitorear patrones en la superficie de la Tierra solo mejorará debido a las innovaciones tecnológicas que tienen lugar en las plataformas satelitales, incluidas las mejoras en las resoluciones espaciales, espectrales y temporales. La investigación continua de las vulnerabilidades a la esclavitud moderna requerirá respuestas rápidas, y la inteligencia artificial permitirá los tiempos de procesamiento rápidos que necesitamos para monitorear numerosas fuentes de datos e integrarlos con imágenes satelitales para revelar totalmente el riesgo y la vulnerabilidad de la esclavitud.

Además, los costos asociados con la producción y operación de las naves espaciales continúan disminuyendo con la producción de “pequeños satélites” y constelaciones de satélites, que son beneficiosas para las escalas de tiempo en las que se recopilan los datos. Por lo general, estos son operados por proveedores comerciales, pero estas empresas se asocian regularmente con agencias humanitarias y de derechos humanos para investigar crisis y abusos.

El nexo de la esclavitud moderna y la destrucción ambiental

Los avances en la teledetección contra la esclavitud también nos permiten combinar la esclavitud con los datos ambientales. La evaluación de los impactos ambientales de la esclavitud moderna es importante para apoyar a los sobrevivientes y proteger los sistemas naturales. Nos ayudará a lograr un enfoque intersectorial de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La historia de la teledetección se basa firmemente en el monitoreo de los sistemas ambientales de la Tierra. A medida que documentamos la conexión entre la esclavitud moderna y la destrucción del medio ambiente, estamos empezando a utilizar fuentes de teledetección para investigar estas relaciones. Hay una serie de industrias en las que se ha informado sobre la esclavitud moderna dentro de la fuerza laboral y que se sabe que tienen un impacto en el medio ambiente, incluidas las canteras, la minería y la fabricación de ladrillos. Estos impactos pueden incluir la liberación de contaminantes, deforestación, la invasión de áreas protegidas y la sobreexplotación de los recursos, entre otros.

Las imágenes satelitales ya se han utilizado para documentar casos en los que la extracción de oro ha tenido efectos drásticos en el medio ambiente de la selva tropical amazónica, causando daño a las tierras protegidas. Estas fuentes de datos también se están utilizando para investigar otras regiones protegidas. Los riesgos asociados con las áreas protegidas y la vulnerabilidad a la esclavitud están interrelacionados debido a la lejanía de las ubicaciones y la subsiguiente falta de monitoreo. Aquí, las imágenes satelitales pueden ayudar a proteger tanto a las personas como al medio ambiente a través del mapeo y monitoreo del suelo en casos de cambios que puedan indicar actividad humana, incluidas áreas de deforestación, edificios y estructuras, y la visibilidad de los modos de transporte.

Futuro contra la esclavitud

Aunque algunas formas de esclavitud moderna no son accesibles a través de esta tecnología, como la esclavitud doméstica, la teledetección puede soportar otras formas de recopilación de datos del suelo. Mediante la combinación de datos obtenidos por teledetección, otras fuentes de datos y la verificación del suelo, podemos elaborar una imagen de los lugares de trabajo esclavo e industrias en las que se está produciendo la esclavitud moderna.

Con una gran cantidad de técnicas diferentes disponibles, incluidos los resultados de sensores satelitales, podemos permitir una toma de decisiones más basada en la evidencia. Es este enfoque transdisciplinario para la recopilación de datos, el trabajo con fuentes de datos que normalmente se guardaría en silos y en asociación con ONG, sobrevivientes y organismos gubernamentales, lo que en última instancia brindará los mejores conocimientos sobre la esclavitud moderna en todo el mundo.

Bethany Jackson es aspirante a doctor en geografía (supervisada por Doreen Boyd y Kevin Bales) en el Rights Lab de la Universidad de Nottingham. Actualmente está analizando la industria de los hornos de ladrillos en Asia utilizando imágenes de teledetección como parte del Programa de datos de Rights Lab. Su trabajo en la esclavitud desde el espacio combina una práctica geoespacial que se ha utilizado principalmente para estudios ambientales, y demuestra cómo una amplia variedad de imágenes satelitales y técnicas tradicionales también se pueden usar para ayudar a dar respuestas al problema de la esclavitud contemporánea. Correo electrónico: bethany.jackson@nottingham.ac.uk

Este artículo fue preparado por Bethany Jackson como colaborador de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y condiciones de uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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