Reflexionar sobre los desafíos y las mejores prácticas para los métodos de investigación del trabajo forzoso

19 marzo 2019

Genevieve LeBaron  | Profesora de política en la Universidad de Sheffield

El trabajo forzoso es ilegal. La mayoría de los gobiernos dudan en conceder a los investigadores acceso a sus fuerzas de trabajo. Las empresas poderosas a menudo no desean que los académicos investiguen el trabajo forzoso en sus cadenas de suministro. Existe un potencial para que los trabajadores vulnerables se pongan aún más en peligro por su participación en la investigación. Sin embargo, para erradicar el trabajo forzoso, debemos comprender sus formas y patrones dentro de la economía global. Entonces, ¿cómo podemos investigar el trabajo forzoso de manera rigurosa, ética, confiable y segura?

En 2015, tuve la fortuna de recibir un premio al compromiso de la estrella de la Academia británica para investigar este tema. Utilicé parte de mi premio para celebrar dos simposios metodológicos, en SPERI en Sheffield y en la Academia británica en Londres. Estos simposios convocaron a un grupo de expertos y académicos que habían investigado con éxito el trabajo forzoso para explorar las mejores prácticas y el potencial para ampliar y colaborar hacia una base de evidencia más confiable que se pueda unir a través de sectores, países y divisiones disciplinarias.

Invité a académicos de varias disciplinas, incluyendo derecho, estudios de administración, política, geografía, antropología y estudios de desarrollo, así como a investigadores de la Organización internacional del trabajo y la Liga contra la esclavitud internacional. Juntos, reflexionamos sobre los desafíos metodológicos y los avances de nuestra propia investigación sobre el trabajo forzoso. Discutimos cómo podríamos colaborar como investigadores en el campo para generar datos más sólidos y comparables sobre el trabajo forzoso. Escuchamos cómo los investigadores de otros problemas difíciles de investigar, como la corrupción, el VIH y el “antiguo” comercio de esclavos, realizaron su investigación antes de que existieran conjuntos de datos confiables. Y también consideramos las políticas que rodean la investigación sobre el trabajo forzoso y discutimos cómo estas determinan los enfoques que adoptamos.

Muchas de nuestras reflexiones acaban de publicarse como un libro editado, Investigación del trabajo forzoso en la economía global: desafíos y avances metodológicos, dentro de la serie de Actas de la Academia británica de la Oxford University Press en diciembre de 2018. Quiero destacar cuatro reflexiones generales de nuestro libro para el campo de la investigación del trabajo forzoso.

Primero, existen brechas considerables en relación con los datos sobre el negocio del trabajo forzoso, más que otros aspectos de este fenómeno. Como Andrew Crane y yo argumentamos en nuestro capítulo, esto se relaciona tanto con la falta de experiencia comercial y de gestión en el campo de la investigación del trabajo forzoso como con los importantes desafíos empíricos de acceder a información comercial sensible acerca de las empresas y sus cadenas de suministro. Hacemos un mapa de las brechas clave en los datos (consulte la tabla a continuación) y proporcionamos una visión general de las fuentes directas e indirectas que podrían proporcionar de manera confiable esta información a los investigadores.

Esta tabla proviene de Genevieve LeBaron y Andrew Crane, “Desafíos metodológicos en el negocio del trabajo forzoso”, en Genevieve LeBaron (edición 2018) Investigación del trabajo forzoso en la economía global: desafíos y avances metodológicos. Oxford University Press (pág. 30).

En segundo lugar, la armonización en torno a una definición de trabajo forzoso contribuiría en gran medida a lograr coherencia y comparabilidad en la base de evidencias sobre el trabajo forzoso. En su capítulo, Jean Allain, profesor de derecho y experto en las definiciones legales de la esclavitud, proporciona una guía práctica para los investigadores de humanidades y ciencias sociales para identificar el trabajo forzoso y distinguirlo de formas de explotación menores, así como de la esclavitud.

En tercer lugar, varios autores del libro subrayan la tendencia de algunas ONG contra la esclavitud a hacer afirmaciones infladas sobre la base de una investigación escasa en un esfuerzo por subrayar la importancia del problema o, distorsionar o ignorar los hallazgos empíricos que no se ajustan a la conclusión que desean sacar. Debemos ser cuidadosos para asegurarnos de que tales prácticas no se reflejen en la investigación académica y sean cautelosas al reproducir “hechos y cifras” sospechosos metodológicamente acerca del trabajo forzoso.

Cuarto, y relacionado, no existen datos políticamente neutrales o apolíticos sobre el trabajo forzoso. Como lo revelan los capítulos de Nicola Phillips, Samuel Okyere, Joel Quirk, Jessica Pliley y Neil Howard, las decisiones de los investigadores, como la forma en que se enmarca y entiende el problema del trabajo forzoso, se demuestre (o no se demuestre) quién tiene la responsabilidad, y cómo sus causas de raíz se ponen en primer plano y se ocultan, cómo la agencia de trabajadores se contabiliza (o no), son fundamentalmente políticas y dan forma a los esfuerzos del mundo real de los responsables políticos, ONG, grupos religiosos y empresas para hacer frente a estos problemas. Si bien es cierto que, lo que sucede con los datos y las pruebas, una vez que se publican, a menudo está fuera del control de los investigadores, sin embargo, hay una necesidad de que los investigadores sean conscientes de los posibles impactos de su trabajo en el activismo y las respuestas de formulación de políticas al trabajo forzoso.

La investigación del trabajo forzoso es un desafío práctico, analítico y metodológico, así como un gran uso de tiempo y recursos. Sin embargo, construir una base de evidencia confiable es absolutamente vital si queremos informar las iniciativas políticas necesarias para alcanzar la Meta 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Como investigadores, compartir nuestras reflexiones sobre las mejores prácticas y discutir abiertamente los desafíos ayudará a catalizar e inspirar la investigación que esto llevará a cabo.

Este artículo fue preparado por Genevieve LeBaron como colaboradora de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y condiciones de uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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