Simposio: Descubrimiento y erradicación del trabajo infantil en cadenas de suministro ocultas

29 septiembre 2020

Dan Karlin  | Monitoring, Evaluation and Learning Officer, GoodWeave International

Hem Moktan es mi colega en <a href="https://goodweave.org/" target="_blank" rel="noopener">GoodWeave</a> en Nepal, donde gestiona la programación educativa y el cuidado de ex niños trabajadores y niños en riesgo de explotación. Hem rescató a algunos de estos mismos niños del trabajo en su función anterior como inspector de cadenas de suministro en GoodWeave. Como él mismo fue un niño trabajador, este trabajo es profundamente personal para él. Perdió tres años de su propia educación y libertad cuando un intermediario laboral le prometió a su padre que Hem tendría comida, ropa y un salario, y luego lo llevó a trabajar en una fábrica de alfombras de Katmandú. Hem trabajó en los telares desde los 10 hasta los 13 años, donde soportó palizas, hambre y burlas. En tres años, ganó solo 3000 rupias, el equivalente a 45 dólares estadounidenses.

Hem los describe como los años “cuando me perdí”. A pesar de comenzar el jardín de infantes a los 13 años, Hem progresó rápidamente en sus estudios y se graduó de la escuela secundaria a tiempo, con el asesoramiento y el apoyo educativo de GoodWeave. Completó una licenciatura, luego una maestría y ahora está cursando su doctorado. Su escape de la explotación se hizo posible cuando una empresa estadounidense decidió asociarse con GoodWeave para garantizar que su producción estuviera libre de trabajo infantil. La elección que tomó esta empresa: abrir su <a href="https://delta87.org/2018/12/fighting-modern-slavery-supply-chains-from-bottom/" target="_blank" rel="noopener">cadena de suministro</a> a las inspecciones aleatorias no anunciadas de GoodWeave contra el trabajo infantil, forzoso y en servidumbre, revelaron una fuerza laboral oculta donde Hem, hasta ese momento, había trabajado en la oscuridad durante tres años. Por cada uno de los 7646 niños como Hem que GoodWeave ha rescatado, hay casi 20.000 niños trabajadores más en todo el mundo. ¿Qué podemos hacer al respecto? Para abordar esta trágica situación, debemos <a href="https://delta87.org/2018/09/data-the-worlds-most-valuable-resource-to-fight-child-labour/" target="_blank" rel="noopener">entender por qué persiste</a>.
<p style="text-align: center;"><a href="https://delta87.org/wp-content/uploads/2020/09/GoodWeave-pic-2.png"><img class="wp-image-14954 aligncenter" src="https://delta87.org/wp-content/uploads/2020/09/GoodWeave-pic-2.png" alt="" width="645" height="484" /></a><em>Hem Moktan, en Hamro Ghar, el hogar de tránsito de GoodWeave para niños trabajadores rescatados en Katmandú</em></p>

<h4>El enfoque GoodWeave</h4>
Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), hay 152 millones de niños trabajadores en el mundo. Sin embargo, para <a href="https://delta87.org/news-desk-posts/measuring-child-labour/" target="_blank" rel="noopener">encontrarlos y restaurar su infancia</a>, necesitamos saber dónde buscar. Durante los últimos 25 años, GoodWeave ha encontrado a miles de niños trabajadores como Hem trabajando en cadenas de suministro informales, ocultas y subcontratadas, compuestas por redes complejas de sitios de producción, a menudo sin marcas y sin dirección oficial. Esto es particularmente cierto en la producción de textiles, como alfombras, que requieren un trabajo manual significativo, desde el procesamiento y preparación de la materia prima hasta los procesos de acabado y lavado. Antes de su exportación, una alfombra hecha a mano puede haber pasado por la casa de un tejedor y los establecimientos de los subcontratistas hasta llegar a una instalación de acabado. Un exportador de alfombras puede tener una red de proveedores de cientos de subcontratistas y establecimientos de producción en el hogar que un comprador extranjero nunca verá. Estas redes invisibles a menudo están repletas de niños trabajadores.

Cuando GoodWeave se asocia con empresas nuevas, emprendemos un proceso de incorporación intensivo que implica un mapeo exhaustivo de la cadena de suministro y una debida diligencia extrema. Nuestros equipos descubrieron hasta 100 subcontratistas por proveedor, y en el proceso encontraron trabajo infantil en lugares de trabajo ocultos que antes el proveedor desconocía. Luego, remediamos todos los casos de trabajo infantil identificados (incluido el asesoramiento, la reunificación familiar y la inscripción en la educación). Solo después de este proceso se puede aprobar una solicitud de proveedor. GoodWeave luego continúa trabajando con la empresa y sus proveedores para garantizar una producción limpia y una mejor gestión de los derechos laborales en la cadena de suministro subcontratada.

<a href="https://delta87.org/wp-content/uploads/2020/09/GoodWeave-pic1.png"><img class="wp-image-14959 aligncenter" src="https://delta87.org/wp-content/uploads/2020/09/GoodWeave-pic1.png" alt="" width="450" height="657" /></a>
<p style="text-align: center;"><em>La cadena de suministro oculta</em></p>
GoodWeave genera visibilidad para los socios y consumidores de la empresa. Detenemos el abuso y abordamos las causas fundamentales para que sepan quién fabricó sus productos, en qué condiciones y que esos productos están libres de trabajo infantil. Los datos de calidad son fundamentales en este proceso. La plataforma de trazabilidad de la cadena de suministro de GoodWeave puede mostrar a las marcas cómo se ven realmente sus cadenas de suministro y dónde existen riesgos de trabajo infantil que requieren atención y mejora. La plataforma también rastrea cómo GoodWeave remedia casos individuales de trabajo infantil y desarrolla la capacidad del productor para evitar que suceda en el futuro. Los datos longitudinales en la plataforma también nos permiten comprender cómo nuestra programación preventiva reduce la incidencia de trabajo infantil y cambia las prácticas de la industria a largo plazo. Los datos longitudinales muestran que, después del primer año de asociación con GoodWeave, las cadenas de suministro de los socios de la marca son más limpias y están más aisladas del trabajo infantil.

Usamos nuestros datos para rastrear un camino rápido hacia la producción sin trabajo infantil para empresas individuales. Siempre que identificamos un caso de trabajo infantil, se retienen las etiquetas de certificación de GoodWeave relacionadas con cualquier producto en cuestión, y los infractores reincidentes pierden la elegibilidad para la certificación. Esto crea un incentivo empresarial para dejar de utilizar el trabajo infantil. Nuestra experiencia trabajando con muchas empresas a lo largo de los años proporciona evidencia crítica de que nuestro enfoque holístico de brindar visibilidad, detener el abuso y abordar las causas fundamentales es efectivo.
<h4>La COVID-19 y el trabajo infantil</h4>
Ahora, frente a la pandemia de COVID-19, lograr estos resultados es más desafiante. Se redujo significativamente la cantidad de pedidos de compradores extranjeros de productos textiles del sur de Asia. Por ejemplo, según una <a href="https://cleanclothes.org/file-repository/underpaid-in-the-pandemic.pdf" target="_blank" rel="noopener">investigación publicada</a> en agosto de 2020 por la Campaña Ropa Limpia, se estima que los trabajadores textiles en todo el mundo, sin incluir a China, perdieron entre USD 3,19 y 5.790.000 millones en salarios desde marzo de 2020 hasta mayo de 2020, mientras que se estima que los trabajadores textiles en el sur y sudeste de Asia recibieron el 38 por ciento menos que sus ingresos normales. Estas interrupciones dan como resultado una pobreza aún más extrema para los trabajadores informales marginados que trabajan en cadenas de suministro subcontratadas. El endeudamiento de los trabajadores está en aumento, las escuelas cerraron y las familias se enfrentan al hambre y las enfermedades del propio virus. La vulnerabilidad económica aumenta el riesgo de trabajo infantil, por lo que los niños que ya eran vulnerables lo son aún más ahora debido al aumento de las dificultades económicas de sus familias. Por lo tanto, para las empresas que todavía se abastecen de alfombras, textiles para el hogar y prendas de vestir, garantizar que su producción contribuya al bienestar y no a la explotación es aún más crucial. Además de nuestro trabajo principal, este año GoodWeave también se ha centrado en brindar ayuda urgente a las comunidades de trabajadores informales en India, Nepal, Afganistán y Bangladesh.

Desde marzo de 2020, nuestros colegas in situ, incluido Hem, han estado en primera línea proporcionando ayuda alimentaria de emergencia, ayuda para la higiene e información acerca de salud y seguridad sobre la COVID-19. La investigación rápida, que se publicará próximamente, que realizamos en toda la región del sur de Asia sobre los impactos de la pandemia en los trabajadores de alfombras, textiles para el hogar y prendas de vestir ha identificado tendencias preocupantes. El cien por ciento de los trabajadores textiles, y 6 de cada 10 trabajadores en general, perdieron sus trabajos por completo o sufrieron la disminución de sus ingresos desde que comenzó la crisis de COVID-19. Esto coloca a los trabajadores y sus hijos, que no han asistido a la escuela desde marzo, en situaciones cada vez más desesperante, como las descritas por una trabajadora de alfombras en Nepal, quien explicó: <em>”</em>Yo soy el único sostén de mi familia; mi esposo murió hace cinco años. Tengo la responsabilidad de cuidar de los tres niños y debido al cierre de emergencia tengo muy poco trabajo”.

Nuestra investigación también destacó los desafíos que requerían <a href="https://delta87.org/2019/01/trends-child-labour-and-way-forward/" target="_blank" rel="noopener">soluciones para proteger a los trabajadores y las familias</a>. Por ejemplo, muchos de los trabajadores más marginados y más afectados no pudieron acceder a los subsidios de ayuda del gobierno porque no tenían cuentas bancarias activas para recibir transferencias de efectivo. En respuesta, lanzamos un programa dentro de las comunidades que combina capacitación y asistencia en educación financiera con la protección de cuentas bancarias.

En nuestro hogar de tránsito para niños trabajadores rescatados en Katmandú, Hem y otros colegas aseguran la protección de muchos de los niños que rescatamos en los últimos años. Para el Día Nacional del Niño de Nepal el 14 de septiembre de 2020, estos niños celebraron su libertad y compartieron sus sueños para el futuro. Incluso ante esta pandemia, junto con empresas, consumidores, gobiernos, colegas locales y organizaciones populares asociadas, podemos acabar con el trabajo infantil para el 2025, de acuerdo con la <a href="https://delta87.org/2018/09/what-the-ilo-is-doing-to-achieve-target-8-7/" target="_blank" rel="noopener">Meta 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.</a>

GoodWeave se asoció con <a href="https://thestudiom.com/" target="_blank" rel="noopener">The Studio_M</a> para contar la historia de Hem Moktan, en honor al Día Mundial contra el Trabajo Infantil, 2020: <a href="https://goodweave.org/hem-moktan-he-made-it/" target="_blank" rel="noopener">Mire a <em>Hem Moktan, él lo hizo</em></a>:

<center><iframe src="https://www.youtube.com/embed/MbqLLo3TQIE" width="560" height="315" frameborder="0" allowfullscreen="allowfullscreen"></iframe></center> 

<em>Este artículo fue preparado por Dan Karlin como colaborador de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y condiciones de uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.</em>
<h4>Este artículo fue preparado como parte del simposio de Delta 8.7 “Camino al 2025: Lecciones de los esfuerzos para combatir el trabajo infantil”. Lea todas las respuestas a continuación:</h4>

Symposium: The Path to 2025: Lessons from Efforts to Combat Child Labour

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