Salud

The role of healthcare in responding to modern slavery, human trafficking, forced labour and child labour

Hasta hace poco, la respuesta a la trata de personas se consideraba función de las fuerzas de seguridad. Ahora se reconoce que el campo de la atención médica también tiene una función fundamental. La atención médica puede tener un gran impacto en la prevención de la trata de personas, la asistencia a las víctimas para salir de su situación de trata y el tratamiento de las necesidades de salud física y mental de los sobrevivientes. Dado que este es un nuevo campo para la mayoría de las organizaciones de atención médica, es necesario brindar una amplia capacitación al personal de salud las herramientas para que intervenga de manera efectiva. Además, se necesitan servicios gubernamentales y comunitarios para responder a la gran cantidad de necesidades de las víctimas y ayudarlas en el camino hacia la recuperación y el bienestar total.

Los principales aspectos de la educación y de los educadores en la prevención y respuesta a las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas, el trabajo forzoso y el trabajo infantil incluyen:

  • Las personas que han sido víctimas de la trata experimentan altos niveles de violencia e informan niveles significativos de lesiones, dolor físico y dolencias.
  • Los centros de atención médica son uno de los pocos lugares donde las víctimas se encuentran con un profesional en un entorno seguro y pueden tener la oportunidad de considerar opciones para abandonar su situación de trata.
  • Los pacientes en entornos de atención médica incluyen personas vulnerables que tienen un alto riesgo de victimización, víctimas actuales de la trata y sobrevivientes.
  • El personal de atención médica puede identificar a las víctimas, brindar atención y educación sin prejuicios y vincularlas con recursos.
  • La asociación con las fuerzas de seguridad, el acceso a una atención médica asequible y servicios sociales sólidos son componentes importantes para la prevención y el tratamiento.
  • Los sobrevivientes de la trata necesitan servicios de atención médica física y mental integrados que respondan a la violencia y al trauma que han sufrido.

¿Cuáles son los riesgos de la trata para la salud?

Es probable que las personas que son víctimas de la trata experimenten múltiples problemas de salud física y mental como resultado de sus experiencias con la trata, y muchas sufren problemas agudos y de salud a largo plazo. Los estudios indican que mujeres, hombres y niños víctimas de trata experimentan altos niveles de violencia e informan niveles significativos de lesiones, dolor físico y dolencias.

Las posibles consecuencias para la salud incluyen:

  • Trastornos de la salud mental y/o síntomas como ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático, ideación suicida, autolesiones, síntomas somáticos, comportamiento agresivo, pérdida de memoria y problemas cognitivos;
  • Mala salud física, como lesiones agudas, dolor físico crónico, fatiga, agotamiento, mala alimentación, infecciones de transmisión sexual y otras complicaciones relacionadas con la salud sexual y reproductiva, incluido el embarazo no deseado;
  • Consumo o uso indebido de sustancias, como adicción a las drogas o el alcohol, sobredosis, autolesiones, infección por el uso de agujas y problemas para dormir;
  • Consecuencias para la salud social, como sentimientos de aislamiento, soledad, vergüenza, culpa, retraimiento social y riesgo de volver a ser objeto de trata;
  • Problemas relacionados con las finanzas, como la incapacidad de pagar el cuidado higiénico básico, la atención médica, los alimentos y la vivienda;
  • Problemas legales y de seguridad tales como largos períodos en prisiones o centros de detención de inmigrantes, negación a recibir tratamientos de salud de clínicas y servicios públicos, reacciones traumáticas a experiencias y riesgo de volver a ser víctima de la trata; y
  • Lesiones y enfermedades ocupacionales, como infecciones bacterianas y de otro tipo, quemaduras con sustancias químicas, heridas, lesiones musculoesqueléticas, fatiga y alimentación deficiente.

Sala de operación del hospital. Unsplash/Piron Guillaume

¿Cómo usan los servicios de atención médica las víctimas de la trata de personas?

Si bien la trata es un asunto de salud pública complejo y extendido, la trata de personas no se detecta y no se denuncia, ya que las víctimas a menudo desconocen que la explotación que sufren es un delito, y muchos de quienes consideran la posibilidad de informar, permanecen en silencio por temor a las consecuencias.

Los centros de atención médica son uno de los pocos lugares donde las víctimas se encuentran con un profesional en un entorno seguro y pueden tener la oportunidad de considerar opciones para salir de su situación de trata. Los estudios en países de altos recursos han revelado que hasta el 88 por ciento de las víctimas de trata de personas con fines de explotación sexual han tenido algún contacto con la atención médica mientras eran explotadas, en gran medida en salas de emergencia de hospitales. Sin embargo, las encuestas realizadas a sobrevivientes muestran que las víctimas de la trata de personas como mano de obra y con fines de explotación sexual que buscan atención médica casi nunca reciben información o recursos por parte del proveedor de servicios de salud sobre la trata de personas.

Las víctimas de la trata de personas pueden presentar lesiones debido a asalto sexual y físico, infecciones de transmisión sexual, trastornos por consumo de drogas y alcohol, y otros problemas de salud conductuales. Un estudio con proveedores reveló que sin capacitación sobre cómo identificar y tratar a tales pacientes, menos del 10 por ciento del personal médico del departamento de emergencia tenía la certeza de poder identificar y tratar a un paciente objeto de trata. Sin embargo, incluso con escasa capacitación, ese porcentaje aumentaba a casi la mitad.

¿Cómo ayuda la atención médica a prevenir la trata de personas?

Al atender las necesidades de salud de un paciente, el médico puede desempeñar un papel clave en la reducción de la violencia y la prevención de la trata. Los pacientes incluyen personas que están en alto riesgo de ser víctimas así como personas que pueden convertirse en perpetradores. Algunos médicos usan la visita del paciente como una oportunidad para trabajar de manera proactiva y educar a sus pacientes adolescentes acerca de las relaciones seguras y conectarlos con recursos comunitarios que puedan servir de ayuda. Las personas en riesgo de ser objeto de la trata de mano de obra necesitan información sobre temas como la migración segura y los peligros del reclutamiento de personal remunerado.

En algunos países, la deuda de la atención médica es un factor clave de la trata de personas, por lo que es importante garantizar el acceso a atención médica asequible para las familias vulnerables. Por ejemplo, cuando un miembro de la familia se enferma o se lesiona, y los servicios de atención médica públicos no están disponibles, las familias de bajos ingresos deben recurrir al sector privado donde tienen que pagar de su bolsillo para recibir asistencia médica. A menudo, estos costos exceden lo que la familia puede pagar, y se ven obligados a aceptar un préstamo de alto riesgo e interés del sector informal. Entonces, se convierten en trabajadores en condiciones de servidumbre para el prestamista y trabajan para pagar la deuda, pero la tasa de interés puede ser tan alta que es imposible pagarla. Se ven atrapados en la esclavitud debido a las deudas y no se les permite salir bajo amenaza de violencia.

¿Qué función cumple la atención médica en el tratamiento de víctimas y sobrevivientes?

Dado que el personal de atención médica se encuentra entre los pocos profesionales que pueden encontrarse con víctimas mientras son objeto de trata, se encuentran en una buena posición para identificar a las víctimas y ayudarlas a encontrar formas seguras de salir de la situación de trata. La identificación a menudo depende de notar señales de advertencia o indicadores de alerta, interactuar con posibles víctimas de manera compasiva y educarlos.

La educación es muy importante, ya que muchas víctimas no se identifican a sí mismas como víctimas. Como resultado de la manipulación utilizada por el traficante, pueden sentir que la trata es su culpa. Las víctimas de la trata de mano obra a menudo sienten que le deben dinero al traficante y se ven obligadas a seguir trabajando para pagar la deuda, incluso cuando ese préstamo es ilegal y abusivo. Pueden sentir apego emocional a su traficante o el traficante puede ser el padre de sus hijos.

Las drogas también pueden ser un factor, ya que algunos traficantes usan drogas para controlar a sus víctimas, o las víctimas pueden usarlas como un mecanismo de supervivencia. El personal de atención médica puede educar a los pacientes sobre la violencia y otras tácticas que utilizan los traficantes para manipular a las víctimas y mantenerlas bajo su control.

También pueden sugerir recursos disponibles y, a solicitud de la víctima, contactar a las personas con proveedores de servicios locales que pueden brindar apoyo. Dado que muchas víctimas habrán estado expuestas a diversos abusos y pueden temer a su traficante, es común que sean renuentes a revelar su situación y buscar ayuda. Al ofrecer asistencia, se deberá garantizar que la posible víctima se sienta informada, que tenga un lugar seguro para considerar sus opciones, y que sus decisiones sean voluntarias y respetadas.

Los médicos y el personal deben recibir capacitación sobre los riesgos asociados con la trata, especialmente las preocupaciones de las víctimas por su bienestar y seguridad, incluidas las cuestiones relativas a la inmigración y la seguridad de su familia. Los proveedores deben recibir capacitación específica para que puedan brindar atención centrada en el paciente y basada en el trauma. En un modelo de atención basada en el trauma, todo el personal recibe educación sobre el trauma y la forma en que el trauma puede afectar a sus pacientes, así como la forma en que puede afectarlos como cuidadores. La atención basada en el trauma significa tratar a la persona en su totalidad, teniendo en cuenta los traumas pasados y sus mecanismos individuales de afrontamiento cuando se trata de brindar atención a cada paciente. En un entorno de atención médica, esto incluye dar la bienvenida a los pacientes y garantizar que se sientan respaldados, procurando un ambiente tranquilo y acogedor, y comunicándose de forma respetuosa y sin prejuicios.

En el núcleo de la atención centrada en el paciente está encontrar maneras de que el individuo tenga el control del encuentro clínico. Por ejemplo, el proveedor debe abordar lo que el paciente quiere en la cita; describir lo que el paciente debe esperar de los encuentros presentes y futuros; pedir permiso al paciente antes de realizar el examen; ofrecer ayuda para permitir la observación de procedimientos; ofrecer oportunidades para hacer preguntas y legitimar inquietudes; incluir una persona que preste apoyo en la sala de examen cuando lo desee; y tener en cuenta la comodidad del paciente y las adaptaciones culturales.

Debido a que los proveedores de atención médica a menudo enfrentan limitaciones de tiempo en el ámbito médico, es importante trabajar con otros miembros del personal de atención médica que puedan ayudar en esta labor, como trabajadores sociales u otro personal de apoyo, si está disponible. La herramienta PEARR, desarrollada conjuntamente por Dignity Health, HEAL Trafficking y Pacific Survivor Center, proporciona una guía más detallada sobre los pasos.

¿Qué recursos hay disponibles para las víctimas?

Las víctimas de la trata de personas a menudo requieren una variedad de servicios de apoyo, que incluyen:

  • Un refugio o una casa segura
  • La restitución a la familia o al hogar de la víctima
  • Alojamiento a largo plazo
  • Capacitación laboral y empleo
  • Servicios de salud mental
  • Servicios de rehabilitación por abuso de sustancias

En muchos países, los recursos para las víctimas pueden ser muy limitados, pero los colaboradores habituales incluyen organismos gubernamentales u organizaciones comunitarias que brindan servicios tales como refugios contra la violencia doméstica, programas para jóvenes sin hogar y organizaciones de servicios para inmigrantes. En algunos países, se ha establecido una unidad especial contra la trata dentro de las fuerzas de seguridad, y el acceso a los recursos se coordina a través de ellas. Por respeto a los derechos y deseos del paciente, las fuerzas de seguridad solo deben contactarse con el permiso del paciente o según lo exija la ley u otras regulaciones.

¿Qué tipo de atención médica necesitan las víctimas durante el proceso de recuperación?

Otra área clave que los proveedores de atención médica deben abordar en la trata de personas es proporcionar atención médica adecuada a largo plazo para los sobrevivientes. Los sobrevivientes de la trata de personas necesitan atención médica integrada para abordar sus necesidades continuas de atención médica, dental y conductual. Esto se puede brindar mejor a través de un equipo que haya recibido capacitación especializada en atención basada en el trauma. A menudo, las víctimas de la trata de personas tienen diversas necesidades de atención médica sin atender y, por lo tanto, requieren citas más prolongadas. Los pacientes también pueden necesitar ayuda con el transporte a la clínica, educación en salud, y cobertura médica u otra asistencia financiera.

Se debe realizar un examen completo tan pronto como sea posible, aunque podría no ser posible en la primera visita debido a cuestiones relativas a la seguridad, el estado de salud mental o limitaciones de tiempo. El examen completo incluye atención especial a los signos de negligencia, y abuso físico y mental, así como problemas de salud mental y consumo de sustancias. Los hallazgos físicos comunes en el examen incluyen: múltiples hematomas, marcas de latigazos, marcas de dedos y de ligaduras; desnutrición; mala salud dental; traumatismos en la zona genital; traumatismos en la zona anal; quemaduras de cigarrillos, planchas calientes o ácido; fracturas nuevas y de vieja data; y signos de abuso de sustancias tales como bostezos repetitivos, rinorrea, deterioro cognitivo, afecto anormal, apariencia temerosa y “marcas de seguimiento”. Estos signos deben documentarse cuidadosamente en la historia clínica, lo que será importante si se presenta una demanda contra el traficante. Además, esta información es fundamental para el tratamiento de la salud física y mental de los pacientes. Debido a que en ocasiones el trauma severo se encapsula, las víctimas pueden no recordar el sufrimiento que han experimentado. Los hallazgos precisos de estos problemas pueden ser una herramienta útil para brindar servicios de salud mental adecuados.

La historia de abuso físico y tortura emocional de las víctimas de la trata da como resultado la necesidad de brindar servicios de salud mental basados en el trauma para abordar sus heridas psicológicas. La evidencia muestra que muchos sobrevivientes de trata, especialmente mujeres y niñas, han sufrido eventos traumáticos y abusos antes de ser víctimas de la trata, lo que también afectará su salud. Sin tratamiento, estas heridas suelen afectar otras áreas y generar dificultades para enfrentar los factores de estrés de la vida, y pueden tener un impacto negativo en las relaciones. Un tratamiento de salud mental efectivo puede abordar esto y ayudar a los sobrevivientes a avanzar hacia un mayor bienestar psicológico, y esta mejora en el estado de salud mental también puede tener un impacto en el estado físico.

También es útil recordar que los proveedores de atención médica ven a los sobrevivientes semanas o incluso años después de la situación de abuso. El paciente puede o no darse cuenta de que lo que le sucedió es un delito y que hay servicios disponibles para ayudarlo. Al igual que con otras formas de trauma, es importante considerar si los problemas de salud continuos podrían haber sido causados por la situación de trata.

Los servicios clínicos para sobrevivientes deberían incluir:

  • Evaluación y tratamiento del dolor
  • Servicios de salud mental
  • Tratamiento del trastorno por uso de sustancias
  • Atención primaria
  • Vacunas
  • Controles de salud
  • Atención odontológica
  • Medicina complementaria y alternativa/remedios tradicionales culturalmente específicos
  • Prevención y tratamiento de enfermedades crónicas
  • Pruebas de ETS y tratamiento
  • Atención preventiva de salud reproductiva
  • Cuidados neonatales y pediátricos para hijos de víctimas

Lecturas adicionales


Delta 8.7 agradece a Petra Stanton (Dignity Health) por su trabajo en la elaboración del Resumen temático, y aCathy Zimmerman (London School of Hygiene and Tropical Medicine), Ligia Kiss (London School of Hygiene and Tropical Medicine), Holly Gibbs (Dignity Health), Susie Baldwin (Los Angeles County Department of Public Health and HEAL Trafficking) and Marti MacGibbon por sus comentarios sobre los primeros borradores.

Este artículo fue preparado por Petra Stanton a modo de contribución a Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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