Situaciones humanitarias y de conflicto

The impacts of conflict and humanitarian crises on modern slavery, human trafficking, forced labour and child labour

Existe una suposición generalizada de que el conflicto armado, los desastres naturales y otros entornos humanitarios aumentan la vulnerabilidad a ciertas formas de trabajo forzoso, formas contemporáneas de esclavitud, trata de personas y trabajo infantil. Estas formas de explotación pueden estar relacionadas con conflictos, crisis humanitarias y desastres naturales, debido a que las comunidades afectadas pueden tener que desplazarse y, por consiguiente, volverse vulnerables. O bien, en una situación de conflicto, pueden ser instrumentos utilizados por grupos armados como un mecanismo de financiación, una herramienta de reclutamiento o un método de guerra. Por ejemplo:

conflict humanitarianEdificios dilapidados en Japón. Unsplash/Jordy Meow


¿Por qué los escenarios de conflicto y desastre pueden aumentar la probabilidad de las formas de explotación que aborda la Meta 8.7?

La investigación disponible sugiere que las razones por las que los conflictos y desastres aumentan el trabajo forzoso, las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas y el trabajo infantil incluyen:

El entorno permisivo ofrecido por el conflicto y los desastres naturales debido al colapso del estado de derecho también permite la organización del trabajo forzoso, las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas y el trabajo infantil en una escala que generalmente no es posible en otros contextos. Los grupos armados y, en algunos casos, los elementos estatales participan en estas formas de explotación:

¿Cuáles son las implicancias políticas?

Si los conflictos armados y los desastres naturales aumentan la vulnerabilidad a las formas de explotación incluidas en la Meta 8.7, las iniciativas para terminar y prevenir el conflicto armado y mitigar las consecuencias de los desastres naturales ayudarán naturalmente a erradicar el trabajo forzoso, las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas y el trabajo infantil. Sin embargo, por tratarse de un abordaje indirecto, es difícil evaluar qué tan efectiva es la prevención de conflictos como una estrategia contra la esclavitud.

Además, las medidas contra la esclavitud, directas y activas, son necesarias dentro de los escenarios humanitarios y de conflicto para mitigar los riesgos de la trata y la explotación de personas.

Los actores en materia de política, incluidos los especialistas en materia humanitaria y de desarrollo, pueden por lo tanto querer enfocarse más directamente en las conexiones inmediatas entre el conflicto armado y los desastres naturales, por un lado, y el trabajo forzoso, las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas y el trabajo infantil, por el otro. Entre los ejemplos, se incluyen:

Trabajar para identificar a las víctimas y poblaciones en riesgo

La investigación sugiere que, en tiempos de crisis, las vulnerabilidades ya existentes puede exacerbarse. Esto sugiere la necesidad de comprender y atacar las vulnerabilidades al comienzo de la crisis o, si es posible, antes de que se produzca la crisis. Sin embargo, la capacidad de identificar víctimas o individuos y grupos en riesgo de explotación en tiempos de conflicto y desastres naturales se ve significativamente obstaculizada debido a diversos factores. En primer lugar, el colapso de las estructuras de gobierno y las instituciones formales, la destrucción de la infraestructura y el desplazamiento hacen que sea difícil recopilar información confiable y analizarla correctamente. En segundo lugar, las complejidades definitorias, junto con la falta de capacitación para comprender plenamente las definiciones de muchas de estas formas de explotación, así como los deberes y responsabilidades de los funcionarios que pueden entrar en contacto con grupos vulnerables (como la policía, los agentes de control de fronteras y los agentes nacionales e internacionales que prestan ayuda tanto en el desarrollo como en la respuesta humanitaria), dificultan la correcta identificación de las víctimas y poblaciones en riesgo. Esto también puede tener implicancias de gran alcance en términos de autoidentificación, ya que las víctimas pueden no saber que la situación en la que se encuentran se considera como una de las formas de explotación en la Meta 8.7. En tercer lugar, las víctimas pueden abstenerse de buscar protección debido a un riesgo de discriminación y estigmatización por parte de su comunidad, temor a posibles represalias por parte de sus traficantes o temor a la deportación o el traslado a otro país.

  • La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha llevado a cabo un estudio para ayudar a identificar mejor a las poblaciones en riesgo y la vulnerabilidad a la trata de personas entre los migrantes a lo largo de las rutas migratorias del centro y el Mediterráneo, muchas de los cuales han huido de la violencia relacionada con el conflicto en Iraq, Libia, Nigeria y Siria.
  • En El Salvador, Guatemala y Honduras, se creó una red de proveedores de servicios para identificar a las víctimas de trata y a sobrevivientes de violencia sexual y de género entre las personas que huyen de la violencia perpetrada por grupos armados no estatales. La red está compuesta por agencias de las Naciones Unidas, organizaciones religiosas y de la sociedad civil, refugios e instituciones estatales.
  • El Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz de las Naciones Unidas brinda capacitación contra la trata a las fuerzas de seguridad en Afganistán, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Guinea-Bissau, Libia, Malí y Somalia para ayudar a identificar a las víctimas.
  • La Comisión Europea trabaja con los países de la región para establecer Mecanismos Nacionales de Referencia como un medio para identificar a las víctimas y las poblaciones en riesgo, incluidas las que han huido del conflicto. Una serie de proyectos financiados por la UE han tratado de mejorar la respuesta a la trata de personas en el contexto del desplazamiento forzado y la migración irregular.
  • Además, el desarrollo de indicadores a nivel nacional, regional e internacional (lo que incluye la International Labour Organization y la Oficina de Asuntos de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito) podría aplicarse a la identificación de víctimas. Si bien estos indicadores no son específicos de las situaciones de conflicto y humanitarias, los indicadores desarrollados para identificar a las víctimas en tiempos de paz también pueden ser útiles para identificar a las víctimas en situaciones de conflicto o humanitarias, dado que las investigaciones indican que el conflicto conduce a una intensificación de las vulnerabilidades ya existentes.

Trabajar con comunidades afectadas por conflictos y desastres para reducir la vulnerabilidad

Empoderar a las comunidades a través de programas de medios de vida, educación o capacitación vocacional y educativa puede reducir su vulnerabilidad a caer en manos de traficantes. Además, involucrar a miembros influyentes de una comunidad, como líderes religiosos y tradicionales, para hacer uso de su influencia podría ayudar a reducir las vulnerabilidades de las comunidades afectadas por conflictos y desastres naturales. Esto puede ayudar, por ejemplo, a identificar mejor a las personas y poblaciones en riesgo, determinar y mejorar los mecanismos de resiliencia que ya existan, y eliminar el estigma en torno a los sobrevivientes de las formas de explotación incluidas en la Meta 8.7.

Trabajando directamente con grupos involucrados en violaciones para cambiar su conducta

Dado que los grupos involucrados en estas violaciones suelen tener un significativo nivel de poder político, trabajar con ellos directamente puede ser crucial para cambiar tanto su conducta como la dinámica del conflicto.

  • La ONG Geneva Call trabaja directamente con grupos armados no estatales de todo el mundo para alentar su respeto por las normas humanitarias internacionales en los conflictos armados, en particular en lo que respecta a la prevención y eliminación del reclutamiento de niños. La organización proporcionar capacitación de forma habitual a grupos armados no estatales. En 2016, Geneva Call organizó una conferencia con representantes de 21 grupos armados no estatales para discutir los desafíos que enfrentan estos grupos en la implementación de estándares y mecanismos internacionales relacionados con la protección infantil, incluida la dificultad en la evaluación de la edad. Juntos, desarrollaron una serie de recomendaciones aplicables específicamente para grupos armados no estatales.
  • La Oficina del Representante Especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados (OSRSG CAAC) trabaja con grupos armados, que se mencionan en el informe anual del Secretario General sobre CAAC, para diseñar planes de acción específicos al contexto que describan medidas para alinear el comportamiento del grupo respectivo con el derecho internacional.

Desarticulación, sanción y acciones judiciales por violaciones

  • El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha expresado su preocupación por la práctica de la trata de personas en conflictos armados. Las Resoluciones 1267 (1999), 1989 (2011), 2253 (2015) y 2368 (2017) establecieron una serie de medidas de sanción (que incluyen congelación de activos, prohibición de viajar y embargos de armas) contra ISIS, Al-Qaeda y personas asociadas, todos los cuales han recurrido estratégicamente a la práctica de la trata de personas. En noviembre de 2017, el Secretario General convocó al Consejo de Seguridad para incluir criterios en la trata de personas al adoptar o renovar regímenes de sanciones en situaciones de conflicto armado, y garantizar que grupos de monitoreo, equipos y paneles de expertos que apoyan el trabajo de los comités de sanciones pertinentes trabajen en estrecha colaboración con expertos en la lucha contra la trata. Y en junio de 2018, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sancionó a seis personas por su vinculación con la trata de personas en Libia.
  • La Oficina de Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro de los EE. UU. administra programas de sanciones específicos para cada país que autorizan la congelación y el bloqueo de bienes de las personas asociadas con el reclutamiento y la utilización de niños como soldados, incluso en Burundi, República Centroafricana, República Democrática del Congo (RDC) y Somalia.
  • El Fiscal de la Corte Penal Internacional (CPI) anunció en noviembre de 2017 que su Oficina considera iniciar una investigación preliminar sobre presuntos delitos contra migrantes que transitan por Libia, incluida la trata de personas, en caso de que la situación competa a la jurisdicción de la Corte. [Link to thematic overview on international criminal justice.]

Reducción de los ingresos disponibles a partir de dichas violaciones

La trata de personas actualmente es un delito que implica grandes ganancias y bajo riesgo. Se estima que solo el producto del trabajo forzoso (que puede incluir la trata de personas) es supera los $150 mil millones por año. Las instituciones financieras se encuentran en una posición única para interceptar los flujos financieros asociados con estos delitos y, por lo tanto, reducir la rentabilidad real y percibida de estos delitos. Las instituciones financieras pueden entrar en contacto con los flujos financieros asociados con las formas de explotación incluidas en la Meta 8.7, ya que tanto los traficantes como otros individuos pueden colocar los fondos derivados de estos delitos en el sector financiero formal. El sector financiero global está trabajando para contrarrestar este problema identificando las transacciones financieras indicativas de estos delitos para ayudar a desmantelar no solo los flujos financieros, sino también las operaciones en última instancia, y para reducir los ingresos disponibles a partir de estas violaciones y, por lo tanto, disminuir el incentivo para participar en estas prácticas.

  • Las Unidades de Inteligencia Financiera (UIF) han comenzado a emitir comunicados sobre la identificación de actividad indicativa de trata de personas. Y los organismos reguladores del sector financiero, incluido el Grupo de Acción Financiera (GAFI), han utilizado esta información para desarrollar “tipologías” que ayuden a los organismos reguladores, los bancos y otros grupos del sector financiero a comprender las formas en que los fondos provenientes de las formas contemporáneas de esclavitud, la trata de personas, el trabajo forzoso y el trabajo infantil ingresan y se mueven en el sector.
  • Interpol trabaja estrechamente con organizaciones internacionales y gobiernos para desbaratar las redes de trata de personas, lo que conduce a la detención de cientos de traficantes.
  • En los Estados Unidos, tras la preocupación generalizada por el hecho de que la extracción de estaño, tántalo, tungsteno, oro –o los denominados “minerales conflictivos”– contribuye al financiamiento del conflicto en la República Democrática del Congo (RDC), el Congreso implementó Ley de Reforma de Wall Street y Protección al Consumidor Dodd-Frank en 2010. La Sección 1502 de la Ley Dodd-Frank exige que las compañías registradas en el mercado de valores de los EE. UU. informen anualmente si los minerales que provienen de la República Democrática del Congo o de países vecinos financian el conflicto. El Enough Project ha concluido que esta disposición sustentó mejoras significativas en la transparencia de las cadenas de suministro corporativas y una reducción de las minas controladas por los grupos del conflicto en el este de la República Democrática del Congo.

Lecturas adicionales:


Delta 8.7 agradece a Julie Oppermann por su trabajo en la elaboración del Resumen temático, y a James Cockayne (UNU-CPR), Aidan McQuade, Chissey Mueller (OIM) y Claire Healy (ICMPD) por sus comentarios sobre los primeros borradores.

Este artículo fue preparado por Julie Oppermann como colaborador de Delta 8.7. Según lo establecido en los Términos y Condiciones de Uso de Delta 8.7, las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente las de la UNU o sus socios.

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