Santé

The role of healthcare in responding to modern slavery, human trafficking, forced labour and child labour

Until recently responding to human trafficking was considered the job of law enforcement. It is now recognized that the healthcare field has a critical role as well. Les soins de santé peuvent avoir un impact important sur la prévention de la traite des êtres humains, l’aide aux victimes à sortir de leur situation de traite et le traitement des besoins de santé physique et mentale des survivants. S’agissant d’une nouvelle arène pour la plupart des organisations de soins de santé, une formation approfondie est nécessaire pour donner au personnel de santé les outils nécessaires pour intervenir efficacement. En outre, les services gouvernementaux et communautaires sont nécessaires pour répondre aux nombreux besoins des victimes et les aider sur la voie du rétablissement complet et du bien-être.

  • Les principaux éléments à retenir concernant le rôle des soins de santé dans le processus et le traitement des victimes et des survivants du travail forcé et la traite des être humains sont les suivants :
  • Les personnes qui ont été victimes de la traite subissent des niveaux élevés de violence et signalent des niveaux importants de blessures, de douleurs physiques et de maladies.
  • Les établissements de soins de santé sont l’un des rares endroits où les victimes rencontrent un professionnel dans un cadre sûr et pourraient envisager des options pour sortir de leur situation de traite.
  • Les patients dans les établissements de soins de santé comprennent les personnes vulnérables à haut risque de victimisation, les victimes en cours de traite et les survivants.
  • Le personnel de soins de santé peut identifier les victimes, fournir des soins et une éducation sans jugement et les relier aux ressources.
  • Le partenariat avec les forces de l’ordre, l’accès à des soins de santé abordables et des services sociaux performants sont des éléments importants de la prévention et du traitement.
  • Les survivants de la traite ont besoin de services de santé physique et mentale intégrés, sensibles à la violence et aux traumatismes qu’ils ont subis.

Quels sont les risques sanitaires de la traite

Les personnes victimes de la traite sont susceptibles de souffrir de multiples problèmes de santé physique et mentale à la suite de leurs expériences de traite, et beaucoup souffrent de problèmes de santé aigus et à long terme. Des études indiquent que les femmes, les hommes et les enfants victimes de la traite subissent des niveaux élevés de violence et signalent des niveaux importants de blessures, de douleurs physiques et de maladies.

Les conséquences potentielles sur la santé comprennent :

  • Troubles de santé mentale et / ou symptômes tels que l’anxiété, la dépression, l’ESPT, les idées suicidaires, l’automutilation, les plaintes somatiques, le comportement agressif, la perte de mémoire et les problèmes cognitifs;
  • Une mauvaise santé physique (blessures aiguës, douleurs physiques chroniques, fatigue, épuisement, mauvaise alimentation, infections transmissibles sexuellement et autres complications liées à la santé sexuelle et reproductive, y compris les grossesses non désirées) ;
  • Consommation ou mauvaise utilisation de substances telles que la dépendance à la drogue ou à l’alcool, surdose, automutilation, infection causée par l’aiguille et problèmes de sommeil ;
  • Conséquences pour la santé sociale telles que sentiments d’isolement, solitude, honte, culpabilité, retrait social et risque de nouvelle traite ;
  • Des problèmes liés aux finances, tels que l’impossibilité de se payer des soins d’hygiène de base, des soins médicaux, la nutrition et le logement ;
  • Les problèmes juridiques et de sécurité tels que les longues périodes d’immigration dans les centres de détention ou les prisons, le refus de traitement médical dans les dispensaires et les services publics, les réactions traumatiques aux expériences et le risque de nouvelle traite ; et
  • Les lésions et maladies professionnelles telles que les infections bactériennes et autres, les brûlures chimiques, les blessures, les lésions musculo-squelettiques, l’épuisement et la mauvaise nutrition.


Salle d’opération de l’hôpital. Unsplash / Piron Guillaume

Comment les victimes de la traite des êtres humains utilisent-elles les services de soins de santé ?

Bien que le traite soit une question de santé publique complexe et omniprésente, la traite des êtres humains est largement non détectée et sous-estimée car les victimes ignorent souvent que l’exploitation dont elles souffrent est un crime et pour ceux qui envisagent de faire rapport, beaucoup restent silencieux par peur des répercussions.

Les soins de santé sont l’un des rares endroits où les victimes rencontrent un professionnel dans un environnement sûr et pourraient envisager des options pour sortir de la traite. Des études menées dans des pays riches en ressources ont montré que jusqu’à 88 % des victimes de trafic sexuel étaient en contact avec les soins de santé tout en étant exploitées, principalement dans les salles d’urgence des hôpitaux. Pourtant, les enquêtes auprès des survivants montrent que les victimes de traite et de trafic sexuel qui recherchent des soins de santé ne reçoivent presque jamais d’informations ou de ressources sur la traite des êtres humains auprès du prestataire de soins de santé.

Les victimes de la traite des êtres humains peuvent présenter des blessures dues à des agressions sexuelles et physiques, des infections sexuellement transmissibles, des troubles liés à la consommation de drogues et d’alcool et à d’autres problèmes de santé comportementale. Une étude menée auprès de fournisseurs a révélé que, sans formation sur la manière d’identifier et de traiter ces patients, moins de 10 % des membres du personnel médical des services d’urgence étaient en mesure d’identifier et de traiter un patient victime de la traite. Pourtant, même avec une formation brève, ce pourcentage est passé à plus de la moitié.

Comment les soins de santé aident-ils à prévenir la traite des êtres humains ?

En prenant en charge les besoins de santé d’un patient, un médecin peut jouer un rôle clé dans la réduction de la violence et la prévention de la traite. Les patients comprennent les personnes à haut risque de victimisation ainsi que celles qui pourraient devenir leurs auteurs. Certains médecins utilisent la visite des patients comme une opportunité de travailler de manière pro active et d’éduquer leurs patients adolescents sur les relations sécuritaires et de les connecter aux ressources de la communauté qui peuvent aider. Les personnes à risque de trafic de main-d’œuvre ont besoin d’informations sur des sujets tels que la migration en toute sécurité et les dangers du recrutement d’emplois rémunéré.

Dans certains pays, la dette liée aux soins de santé est un facteur clé de la traite des êtres humains. Il est donc important de garantir l’accès à des soins de santé abordables pour les familles vulnérables. Par exemple, lorsqu’un membre d’une famille tombe malade ou est blessé et que les services de soins de santé gouvernementaux ne sont pas disponibles, les familles à faible revenu doivent se tourner vers le secteur privé où elles doivent payer elles-mêmes leurs soins médicaux. Souvent, ces coûts dépassent ce que la famille peut se permettre et ils sont obligés de prendre un prêt à haut risque et à intérêt élevé dans le secteur informel. Ils deviennent alors des travailleurs asservis au prêteur et travaillent pour rembourser la dette, mais le taux d’intérêt peut être si élevé qu’il est impossible de le rembourser. Ils sont pris au piège dans l’esclavage par servitude et ne sont pas autorisés à partir sous la menace de la violence.

Quels rôles jouent les soins de santé dans le traitement des victimes et des survivants ?

Étant donné que le personnel de santé fait partie des rares professionnels susceptibles de rencontrer des victimes alors qu’ils se trouvent dans des situations de traite, ils sont bien placés pour identifier les victimes et les aider à trouver des moyens sûrs de sortir de la traite. L’identification dépend souvent de la présence de signes avant-coureurs ou de drapeaux rouges, du dialogue avec les victimes éventuelles en toute compassion et de leur éducation.

L’éducation est très importante car de nombreuses victimes ne s’identifient pas comme des victimes. À cause de la manipulation utilisée par le trafiquant, ils peuvent avoir le sentiment que le trafic est de leur faute. Les victimes du trafic de main-d’œuvre ont souvent le sentiment de devoir de l’argent au trafiquant et sont obligées de continuer à travailler pour rembourser la dette, même si ce prêt est illégal et exploité. Ils peuvent être émotionnellement attachés à leur trafiquant ou le trafiquant peut être le père de leurs enfants.

Les drogues peuvent également être un facteur car certains trafiquants utilisent des drogues pour contrôler leurs victimes ou les victimes peuvent les utiliser comme mécanisme d’adaptation. Le personnel de santé peut éduquer les patients sur la violence et les autres tactiques utilisées par les trafiquants pour manipuler les victimes et les garder sous leur contrôle.

Ils peuvent également suggérer des ressources disponibles et, à la demande de la victime, associer des personnes à des prestataires de services locaux qui peuvent les aider. Étant donné que de nombreuses victimes ont été exposées à divers abus et peuvent avoir peur de leur trafiquant, il est fréquent qu’elles hésitent à révéler leurs circonstances et à demander de l’aide. L’assistance doit être offerte de manière à ce que la victime potentielle se sente informée, qu’elle ait un lieu sûr pour examiner ses options et que ses décisions soient volontaires et respectées.

Les médecins et le personnel devraient être formés aux risques liés à la traite, en particulier aux préoccupations des victimes concernant leur bien-être et leur sécurité, y compris les problèmes d’immigration et la sécurité de leur famille. Les prestataires devraient recevoir une formation spécifique pour les aider à dispenser des soins adaptés aux traumatismes et centrés sur le patient. Dans un modèle de soins axé sur les traumatismes, tous les membres du personnel sont sensibilisés aux traumatismes et à la façon dont les traumatismes peuvent affecter leurs patients, ainsi que sur la manière dont ils peuvent les affecter en tant que soignants. Les soins adaptés aux traumatismes consistent à traiter toute la personne en tenant compte des traumatismes passés et de leurs mécanismes d’adaptation lorsqu’ils tentent de prodiguer des soins à chaque patient. Dans un milieu de soins de santé, cela comprend l’accueil des patients et la garantie qu’ils se sentent soutenus, en maintenant un environnement silencieux et accueillant et en communiquant de manière respectueuse et sans jugement.

Au cœur des soins centrés sur le patient, on trouve des moyens de mettre l’individu en contrôle de la rencontre clinique. Par exemple, le prestataire doit discuter de ce que le patient souhaite du rendez-vous ; décrire ce que le patient doit attendre des rencontres présentes et futures ; demander la permission du patient avant l’examen ; proposer des aides pour permettre l’observation des procédures ; offrir des possibilités de poser des questions et de valider les préoccupations ; inclure une personne de soutien dans la salle d’examen lorsque cela est souhaité ; et tenir compte du confort du patient et des adaptations culturelles.

Étant donné que les prestataires de soins de santé sont souvent confrontés à des contraintes de temps dans les milieux médicaux, il est important de travailler en partenariat avec d’autres professionnels de la santé, par exemple un travailleur social ou du personnel de soutien. L’outil PEARR, développé conjointement par Dignity Health, HEAL Trafficking et le Pacific Survivor Center, fournit des conseils plus détaillés sur les étapes.

Quelles ressources sont à la disposition des victimes ?

Les victimes de la traite des êtres humains ont souvent besoin de toute une gamme de services de soutien, notamment :

  • Abri / maison sûre
  • Restauration à la famille / à la maison de la victime
  • Placement en logement à long terme
  • Formation professionnelle et accès à l’emploi
  • Services de santé mentale
  • Services de récupération de la toxicomanie

Dans de nombreux pays, les ressources pour les victimes peuvent être très limitées, mais les partenaires communs incluent les organismes gouvernementaux ou les organisations communautaires qui fournissent des services tels que des refuges contre la violence domestique, des programmes d’aide aux jeunes sans abri et des organisations de services aux immigrants. Dans certains pays, une unité spéciale de lutte contre la traite a été créée par les forces de l’ordre et l’accès aux ressources est coordonné par leur intermédiaire. Par respect pour les droits et les désirs du patient, les forces de l’ordre ne doivent être contactées qu’avec la permission du patient ou conformément à la loi ou à d’autres réglementations.

Quels sont les besoins de soins de santé des victimes pendant leur rétablissement ?

Un autre domaine clé auquel les prestataires de soins de santé doivent s’attaquer dans le cadre de la traite des êtres humains est de fournir des soins de santé appropriés à long terme aux survivants. Les survivants de la traite des êtres humains ont besoin de soins de santé intégrés pour répondre à leurs besoins médicaux, dentaires et comportementaux. Cela peut être mieux fourni par une équipe qui a reçu une formation spécialisée dans les soins adaptés aux traumatismes. Les victimes de la traite des êtres humains ont souvent de multiples besoins en soins de santé non traités et nécessitent donc des rendez-vous prolongés. Les patients peuvent également avoir besoin d’aide pour se rendre à la clinique, suivre un cours d’alphabétisation en santé et s’inscrire à une assurance-maladie ou obtenir une autre aide financière.

Un examen complet doit être effectué dès que possible, mais cela peut ne pas être possible lors de la première visite en raison de problèmes de sécurité, d’état de santé mentale ou de contraintes de temps. L’examen complet comprend une attention particulière aux signes de maltraitance et de négligence physiques et mentales, ainsi qu’aux problèmes de santé mentale et de toxicomanie. Les constatations physiques courantes de l’examen comprennent : les contusions multiples, les marques de fouet, les empreintes digitales et les marques de ligature ; malnutrition ; mauvaise santé dentaire ; traumatisme génital ; traumatisme anal ; brûlures de cigarettes, de fers chauds et / ou d’acide ; fractures nouvelles et anciennes ; et des signes de toxicomanie tels que bâillements répétitifs, rhinorrhée, troubles cognitifs, affections anormales, apparence effrayante et « repères ». Ces signes doivent être soigneusement documentés dans le dossier médical, ce qui sera important si un procès contre le trafiquant est en cours. En outre, cette information est essentielle pour le traitement des patients tant en santé physique que mentale. Les traumatismes graves étant parfois encapsulés, les victimes ne se souviennent pas toujours de la souffrance qu’elles ont vécue. Des constatations précises de ces problèmes peuvent constituer un outil utile pour fournir des services de santé mentale appropriés.

Les antécédents de sévices physiques et de tortures affectives infligés aux victimes de la traite obligent les services de santé mentale informés par les traumatismes à traiter leurs blessures psychologiques. Les preuves montrent que de nombreuses victimes de la traite, en particulier des femmes et des filles, ont subi des traumatismes et des abus avant d’être victimes de la traite, ce qui affectera également leur santé. Si elles ne sont pas traitées, ces plaies infectent souvent d’autres régions et entraînent des difficultés à surmonter les facteurs de stress de la vie et peuvent avoir un impact négatif sur les relations. Un traitement efficace de la santé mentale peut résoudre ce problème et aider les survivants à atteindre un plus grand bien-être psychologique, et cette amélioration de l’état de santé mentale peut également avoir un impact sur certaines conditions de santé physique.

Il est également utile de se rappeler que les prestataires de soins de santé voient les victimes des semaines voire des années après leur victimisation. Le patient peut ou non se rendre compte que ce qui leur est arrivé était un crime et qu’il existe des services disponibles pour les aider. Comme pour les autres formes de traumatisme, il est important de déterminer si la situation de la traite pourrait avoir causé des problèmes de santé persistants.

Les services cliniques pour les survivants devraient inclure :

  • Évaluation et traitement de la douleur
  • Mental health services
  • Traitement des troubles liés à la consommation de substances
  • Premiers soins
  • Immunisations
  • Dépistages de santé
  • Soins dentaires
  • Médecine complémentaire et alternative / remèdes traditionnels culturellement spécifiques
  • Prévention et traitement des maladies chroniques
  • Test et traitement des MST
  • Soins de santé reproductive préventifs
  • Soins néonatals et pédiatriques pour

Lectures complémentaires


Delta 8.7 remercie Petra Stanton (Dignity Health) pour son travail de rédaction de l’aperçu thématique etCathy Zimmerman (London School of Hygiene and Tropical Medicine), Ligia Kiss (London School of Hygiene and Tropical Medicine), Holly Gibbs (Dignity Health), Susie Baldwin (Los Angeles County Department of Public Health and HEAL Trafficking) et Marti MacGibbon pour leurs commentaires sur les versions précédentes.

Cet article a été préparé par Petra Stanton en tant que contribution à Delta 8.7. Conformément aux conditions d’utilisation de Delta 8.7, les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l’UNU ou de ses partenaires.

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